Cojinetes de lirio de Frank Lloyd Wright en SC Johnson

Diseñado para inspirar: El edificio administrativo diseñado por Frank Lloyd Wright de SC Johnson

El edificio administrativo de SC Johnson no solo es inspirador. Son las únicas oficinas centrales corporativas que diseñó Frank Lloyd Wright que permanecen en funcionamiento.
“Cualquiera puede construir un edificio común. Yo quería construir el mejor edificio de oficinas del mundo”. – H.F. Johnson, hijo. 
En 1936, H.F. Johnson, hijo , líder de la tercera generación de SC Johnson, buscó al arquitecto Frank Lloyd Wright. Aunque ya se habían iniciado las obras para una nueva oficina administrativa, H.F. quería explorar un enfoque más moderno. Y lo quería tanto como para desechar los viejos planos y arriesgarse con el innovador Wright. 
 
H.F. explicó después: “Cualquiera puede construir un edificio común. Yo quería construir el mejor edificio de oficinas del mundo, y la única forma de hacerlo era conseguir al mejor arquitecto del mundo. Así comenzó una relación entre H.F. y Wright que duraría por décadas.
H.F. Johnson, hijo, y Frank Lloyd Wright en SC Johnson
H.F. Johnson, hijo (derecha) y Frank Lloyd Wright, en el sitio de la construcción del edificio de administración, 1937.
Desde los 69 kilómetros de tubos de vidrio Pyrex que forman las ventanas, hasta las encumbradas columnas del gran salón de trabajo, nuestro edificio administrativo es verdaderamente un lugar especial para trabajar. Además, son las únicas oficinas centrales corporativas que diseñó Frank Lloyd Wright que permanecen en funcionamiento.

El edificio, que fue inaugurado en 1939 en Racine, Wisconsin, es reconocido como uno de los mejores 25 edificios del siglo XX. Nos agrada pensar que refleja la innovación, audacia y aventura que todavía están en el espíritu de SC Johnson en la actualidad.
El edificio administrativo de Johnson no va a ser lo que usted espera. Pero le puedo asegurar una cosa, le gustará cuando esté construido.
Frank Lloyd Wright, arquitecto
Wright, adelantándose décadas a su época, empleó innovadores muebles modulares y una planta abierta de oficinas para aumentar la productividad del espacio de trabajo. El edificio administrativo también fue uno de los primeros que tuvo aire acondicionado en todas las oficinas en los Estados Unidos.
 
Tal vez la característica más conocida del edificio administrativo son las columnas del gran salón de trabajo. Wright las llamó “dendriformes”, aludiendo a su forma de árbol, aunque muchos se refieren a ellas como cojinetes de lirio dada la forma única de los cojinetes de soporte. Las columnas tienen solo 23 centímetros de diámetro en la base, que aumentan a 5,6 metros de diámetro en la parte superior. 
 
A pesar de su belleza, no todos compartían el optimismo de Wright en cuanto a que las columnas eran una buena idea. Al principio, la Comisión Industrial de Wisconsin se negó a aprobar los planos del edificio, diciendo que pensaban que el diseño de las columnas no era realista. Pese a ello, Wright no se desalentó.
 
En 1937, supervisó un experimento de integridad estructural. Cientos de espectadores y el mismo H.F. se reunieron para observar la espectacular prueba de campo. Al final, las columnas demostraron su valía. Soportaron una carga de sesenta toneladas, diez veces superior a la exigida. La construcción fue aprobada. 
Prueba estructural del edificio administrativo de Frank Lloyd Wright
El enfoque de Wright no solo estaba en la estructura. Él planeó más de 40 piezas distintas de mobiliario para el edificio administrativo. Cada una de ellas fue creada para reflejar el diseño único del edificio y ayudar a finalizar el trabajo. Por ejemplo, se diseñaron archiveros rodantes que podían desplazarse fácilmente por el gran salón de trabajo. Ascensores abiertos circulares tipo “pajarera” van desde el subsuelo hasta el nivel de penthouse y ofrecen una vista panorámica del edificio.
 
También definió un color café rojizo cálido, denominado “Cherokee Red”, para las paredes exteriores e interiores. La mayoría de los edificios usan solo algunas formas de ladrillos; se podría decir que los edificios se diseñan para ajustarse a los ladrillos. Por el contrario, en el edificio de administración, los ladrillos fueron diseñados para ajustarse al edificio. 
 
Se elaboraron cerca de 200 formas especiales de ladrillos de color Cherokee Red, que incluyeron el ladrillo con radio interior y exterior, el ladrillo con radio de esquina interior y exterior, y otras formas especiales. La moldura es de piedra Kasota de un color que combina con los ladrillos, y la argamasa de las juntas horizontales está angulada para dar a todo el edificio un efecto aerodinámico y fluido.
Edificio de la cera de Johnson
Alrededor de 200 formas especiales de ladrillos fueron elaboradas para lograr las curvas que imaginaba Wright. 
Ventanas de tubos de vidrio de Frank Lloyd Wright
Las “ventanas” de tubos de vidrio del edificio fueron diseñadas por Wright para refractar la luz y reducir el brillo. 
Diseño de mobiliario de Frank Lloyd Wright
Wright diseñó más de 40 piezas de mobiliario a medida para SC Johnson
Recorrido por las oficinas centrales del edificio de Frank Lloyd Wright de SC Johnson
El fin de semana de la inauguración, 26 000 personas recorrieron el nuevo edificio administrativo.
Frank Lloyd Wright consideró al edificio administrativo terminado como una interpretación arquitectónica de los negocios modernos en plenitud. Dijo que lo diseñó para ser “un lugar que inspirara el trabajo de la misma forma que una catedral lo era para inspirar la adoración.”
 
Y, la verdad, es que cumplió el propósito de H.F. y Wright: Distinguió a la compañía y fuimos considerados un negocio único. La revista Life elogió el edificio administrativo como la forma de las cosas que vendrán, comparándolo con los edificios futuristas exhibidos en la Feria Mundial de 1939 en Nueva York.’
Es arquitectura estadounidense genuina, sin ninguna inspiración extranjera, diferente de todo lo construido en el mundo anteriormente.
Revista Life, 1939
Esperamos que lo visite para que experimente personalmente el edificio administrativo. Los recorridos por las oficinas centrales y el complejo diseñado por Frank Lloyd Wright son gratis y se ofrecen al público con reservas
 
Reserve su lugar para un recorrido y quédese para ver nuestra película galardonada con un premio de la Academia. Creemos que encontrará la visita tan inspiradora hoy como lo fue para todos quienes nos visitaron hace décadas. Un diseño grandioso nunca envejece. 

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