Frank Lloyd Wright-designed Research Tower at SC Johnson headquarters

En la torre de investigación de SC Johnson, diseñada por Frank Lloyd Wright, la arquitectura se encuentra con la ciencia

Con 47 metros de altura sobre solo un núcleo de 4 metros, este tesoro de arquitectura corporativa se remonta con innovación. 
"Mi abuelo tomó estas decisiones increíblemente audaces, una de las cuales fue construir estos edificios a pesar del costo". — Fisk Johnson
La Torre de investigación de SC Johnson, que se inauguró en 1950, es una de las estructuras más altas jamás construidas sobre el principio de viga voladiza. La inspiración para su forma provino del líder de la tercera generación de la compañía, H.F. Johnson, Jr., quien anteriormente había contratado a Frank Lloyd Wright para diseñar el reconocido edificio de administración de la compañía. Al considerar cómo hacer que la nueva instalación de investigación sea única, H.F. sugirió que Wright considerara "elevarse en el aire".

Lo que Wright hizo con esa sugerencia resultó ser extraordinario. 
Diseño del edificio de Frank Lloyd Wright, en la sede de SC Johnson
Uno de los famosos edificios de Frank Lloyd Wright, la torre se eleva a más de 46 metros en el aire y mide 4 metros cuadrados. Sin embargo, a nivel del suelo, está soportado por una base de solamente 4 metros de ancho en su punto más angosto. Como resultado, la torre parece casi colgada en el aire – un testimonio de creatividad e inspiración para los productos innovadores que se desarrollarían en su interior.
 
Los pisos cuadrados alternados y los niveles de entresuelo redondos conforman el interior; están apoyados por el núcleo de “raíz primaria”, que también contiene el ascensor, la escalera y los baños del edificio. El núcleo se extiende 16 metros en el piso, lo que provee estabilidad, como las raíces de un árbol alto.
La construcción comienza en el famoso edificio de Frank Lloyd Wright
La construcción en la Torre de investigación se llevó a cabo entre 1947 y 1950.
Wright denominó a su diseño "laboratorio de helio" o laboratorio iluminado por el sol. En la dedicación del edificio, dijo que esperaba que fuera una "flor entre las malezas" de típicas estructuras "monótonas" construidas para los negocios.
La Torre de investigación era el hogar principal de los esfuerzos de Investigación y Desarrollo de SC Johnson, desde 1950 a 1982, lo que dio origen a las marcas de confianza, que incluyen Raid®, Glade®, OFF!® y Pledge®. 

¿Fue el increíble diseño que los rodeaba lo que inspiró estas innovaciones? ¿O que una cultura corporativa que celebraba el diseño seguramente sería innovadora por sí misma? 

¡Nos gusta pensar que fue ambas cosas! Y la torre, junto con el Edificio de administración, fueron reconocidos como símbolos del diseño estadounidense. Las siluetas de los edificios aparecían en el membrete de la compañía, e incluso en los envases, como símbolos duraderos de la inspiración creativa.
PARTE SUPERIOR : Los entresuelos y los pisos de la Torre de investigación están sostenidos por el centro, como un árbol sostiene sus ramas.
PARTE INFERIOR : La mayoría del mobiliario interior estuvo influenciado por Wright, quien ayudó a garantizar que encajara con el diseño del edificio.
Dentro de la Torre de investigación, diseñada por Frank Lloyd Wright
Para garantizar que los nuevos laboratorios cumplieran con las muchas y variadas necesidades de los científicos y su trabajo, se dedicó mucho tiempo a la planificación. Cada par de plantas - la planta principal y el entresuelo relacionado - fue considerado con esmero por parte de la gerencia y el personal del laboratorio.

Una réplica de tamaño real de la planta principal y su entresuelo fue erigida en la playa de estacionamiento, afuera del Edificio de administración, para facilitar los recorridos y las discusiones en persona. Cada planta fue imitada, una a la vez, con el equipo y los materiales del laboratorio. Estas maquetas fueron luego estudiadas, debatidas, reorganizadas y alteradas hasta que se pudo presentar, con confianza, un diseño definitivo al proveedor del equipo para el desarrollo y el detalle. 

El resultado fue una instalación de vanguardia, que permitiría la innovación y el descubrimiento para los años venideros. Como recordaba un científico: "Parecía que había lavabos, canillas y fuentes de energía por todos lados. La disponibilidad de espacio del área de trabajo, estanterías y espacio de almacenamiento para áreas de trabajo era interminable; y había espacio de almacenamiento de contingencia vacío durante años".
Si uno tiene en mente construir, el edificio deberá ser bueno, nada más. Nosotros no construimos para hoy, sino para mañana.
H.F. Johnson, Jr., líder de la tercera generación de la compañía
En 1982, los nuevos códigos de construcción requerían añadir una escalera de incendios al exterior de la Torre de investigación, si iba a continuar en uso. Luego de mucha consideración, tomamos la difícil decisión de cerrar la histórica instalación a fin de proteger su elegante diseño. La torre tampoco contaba con el espacio para nuestros esfuerzos de investigación y desarrollo en continuo crecimiento.
 
 
 
Después de 31 años, lanzamos un inmenso proyecto para restaurar el edificio y reabrir los primeros niveles al público. Actualizamos tanto el exterior como el interior de la estructura, instalando funciones más eficientes energéticamente. Incluso limpiamos las ventanas de tubos Pyrex (con nuestro limpiador de vidrios Windex®, por supuesto). 
 
En 2013, luego de un año de restauración, la Torre de investigación parpadeó otra vez, iluminando el cielo nocturno.
Seguimos celebrando la colaboración de H.F. con Frank Lloyd Wright hasta el día de hoy, dándoles la bienvenida a los visitantes de todas partes del mundo a nuestros recorridos gratuitos por el campus. Las exposiciones en la torre ofrecen una mirada a las innovaciones que surgieron de ella y cómo la arquitectura estimuló la creatividad de los científicos.
 
"Mi abuelo tomó decisiones increíblemente audaces, una de las cuales fue construir estos edificios a pesar del costo", explicó nuestro presidente de la Junta Directiva y director ejecutivo, Fisk Johnson. "Para mí, son un recordatorio visual de esas decisiones y de la importancia de ser audaz al liderar esta empresa".
 
Esperamos que nos visite para que pueda ver la torre usted mismo. Los recorridos por las oficinas centrales y el complejo diseñado por Frank Lloyd Wright son gratis y se ofrecen al público con reservaciones por adelantado. Verdaderamente, no existe otro testimonio más elevado a la innovación. 

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