Imogene Powers Johnson, esposa del líder de la cuarta generación, Sam Johnson

Gene Johnson: una conciencia de SC Johnson, defensora de la educación infantil

Como madre, consejera, voluntaria y defensora de la educación, Gene Johnson hizo de SC Johnson y del mundo un lugar mejor.
Entre sus muchos logros, Gene Johnson cofundó The Prairie School en 1965.

En una celebración de la compañía en 2000, Sam Johnson, líder de la cuarta generación, describió a su esposa, Gene Johnson, diciendo que era quien mantenía unida a la familia. “Le encantan las aves, las rocas, los animales, los crucigramas y, por supuesto, los niños”, dijo Sam. “Es sensible y piensa en los demás. Cuida y fomenta sus amistades. Es una gran organizadora y una asesora sincera. Gene, de muchas maneras, ha sido una verdadera conciencia de esta compañía”.

Fue un retrato maravilloso de una mujer asombrosa que estuvo en el corazón de SC Johnson durante generaciones hasta su fallecimiento en 2018.

Gene Johnson con Sam Johnson
Gene y Sam Johnson estuvieron casados durante 50 años. Sam falleció en 2004 y Gene en 2018.

Imogene, conocida como “Gene”, conoció a Sam Johnson en Cornell University en 1948. Ella estudiaba una licenciatura en Matemáticas y le interesaba la astronomía, que se convirtió en una pasión durante toda su vida. 

Gene tuvo una exitosa carrera profesional como ingeniera matemática en Ryan Aeronautical, en San Diego, California. Como una de las primeras programadoras de computadoras, trabajó en la primera aeronave de despegue y aterrizaje vertical, en una época en la que las computadoras apenas eran conocidas en el mundo de los negocios.

Después de que ella y Sam se casaron en 1954 y se mudaron a Racine, Wisconsin, Gene dedicó su tiempo a la familia y a gran cantidad de actividades de voluntariado y filantrópicas. Asimismo, se mantuvo cerca de la compañía y sus operaciones y fue una valorada consejera de Sam y de sus hijos, una vez que crecieron.

PARTE SUPERIOR : Gene, Sam y sus niños en la Feria Mundial de 1964.
PARTE INFERIOR : La familia Johnson en Fortaleza, Brasil, al concluir la expedición Carnaúba de 1998.
Imogene Johnson con Samuel C. Johnson y niños en la Feria Mundial de 1964

Aunque la labor de defensa y filantropía de Gene han tocado muchas vidas, uno de sus logros más celebrados fue The Prairie School, la escuela que cofundó en 1965 en Racine, Wisconsin.

Gene y su cofundadora, Willie Hilpert, vieron la necesidad de una escuela que fomentara el amor por aprender, que brindara atención a cada alumno, que contara con un alumnado diverso y que tuviera altos estándares académicos para impulsar el logro individual. Más de cinco décadas después, The Prairie School se ha convertido en una de las mejores escuelas preparatorias en los Estados Unidos.

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Celebración de la fundación de The Prairie School

Gene Johnson cofundó The Prairie School para desarrollar lo mejor de cada niño. Más de 50 años después, aún lo hace.

Gene también era amante de la naturaleza y apasionada observadora de aves. Formó parte de las juntas directivas del Laboratorio de Ornitología de Cornell University y del planetario Adler. A lo largo de los años, fue adalid del aprendizaje CTIM –(ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas)–, con un enfoque específico en la naturaleza. 

Su liderazgo filantrópico benefició al Centro Imogene Powers Johnson para las Aves y la Biodiversidad del Laboratorio de Ornitología de Cornell, la Fundación Internacional para las Grullas y el Centro de Naturaleza River Bend.

Tengo el honor de reconocer el legado de mi madre… Ella trabajó durante décadas para promover la educación y la ciencia.
Fisk Johnson, presidente y director ejecutivo de SC Johnson

En 2017, SC Johnson renombró su emblemático centro de investigación científica sobre insectos, en Racine, Wisconsin, para honrar a Gene. El SC Johnson Institute of Insect Science for Family Health se estableció en 1957 y ha crecido hasta ser uno de los centros privados de investigación entomológica urbana más grandes del mundo. En él, los investigadores estudian y logran avances científicos en los ámbitos de la biología, la fisiología, la ecología, el comportamiento y la toxicología de los insectos. 

Fisk explicó: “Tengo el honor de reconocer el legado de mi madre al rebautizar nuestro centro de investigación en Racine con su nombre. Ella trabajó durante décadas para promover la educación y la ciencia, en especial en la comunidad de Racine”.

Aquí, en la compañía, Gene fue una parte querida de eventos como nuestra celebración anual de día de reparto de ganancias. La adoramos como madre sustituta. De hecho, fue famosa por el hilarante regalo de carácter científico que solía darle como premio a los asistentes afortunados: excremento de dinosaurio fosilizado. 

Llamado coprolita, en realidad es un lindo fósil y un regalo que va de la mano del amor de Gene por la ciencia. Pero creemos que también lo regalaba para divertirse. 

Discurso de Imogene Powers Johnson en el día anual de reparto de ganancias de SC Johnson
Discurso de Gene Johnson en un evento del día de reparto de ganancias de SC Johnson.

En la celebración del el 50.º aniversario de The Prairie School, en 2014, Gene reflexionó sobre el propósito de la escuela. Señaló: “Muchas cosas han cambiado con el paso de los años. Somos ahora una escuela mucho más grande y mucho mejor de muchas maneras. Sin embargo, una cosa no ha cambiado, nuestro propósito: ser un lugar donde los niños reciban inspiración para aprender y donde prosperen como individuos, un lugar lleno de jóvenes que se preocupan unos por otros y por hacer del mundo un lugar mejor”.

Cuando falleció en 2018, Fisk y sus hermanos escribieron acerca de Gene que era “una mujer asombrosa, cuya inteligencia, humildad, gracia y belleza eran igualadas por su fortaleza de carácter, compasión sin límites y una pasión durante toda la vida por la educación y el aprendizaje. Fue una hija y hermana amorosa, una esposa dedicada y la mejor madre, abuela y bisabuela del mundo.

Como madre, consejera, voluntaria y defensora de la educación, Gene Johnson realmente hizo del mundo– y de SC Johnson –un lugar mejor. Su compromiso con su familia y con otras personas es su legado más preciado.

Fisk JohnsonFisk Johnson, presidente actual de la Junta Directiva y director ejecutivo de SC Johnson

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