El edificio de Frank Lloyd Wright durante su construcción

Frank Lloyd Wright y H.F. Johnson, Jr.: Una alianza legendaria para la arquitectura estadounidense

En las décadas de 1930 a 1950, H.F. Johnson, Jr. y Frank Lloyd produjeron obras de arquitectura sobresalientes y perdurables para SC Johnson.
“Él tenía un Lincoln-Zephyr y yo tenía uno; era lo único en lo que estábamos de acuerdo”. – H.F. Johnson, Jr. sobre Frank Lloyd Wright.

Las frases “arquitectura innovadora” y “edificio de oficinas” rara vez están presentes en la misma frase. En especial antes de la Segunda Guerra Mundial. Salvo por algunas excepciones notables, como el edificio Chrysler de la ciudad de Nueva York y el edificio Louis Sullivan en Chicago, los edificios de oficinas a principios del siglo XX estaban construidos para realizar una función, no para destacar una forma.

Esto cambió cuando H.F. Johnson, Jr., líder de la tercera generación de SC Johnson, le encargó a Frank Lloyd Wright el diseño de un edificio de oficinas para Johnson Wax en 1936.

Cualquiera puede construir un edificio de oficinas ordinario. Yo quería construir el mejor edificio de oficinas del mundo, y la única forma de hacerlo era conseguir al mejor arquitecto del mundo.
H.F. Johnson, Jr., líder de la tercera generación de SC Johnson

Uno de los arquitectos más prolíficos y renombrados del siglo XX, Frank Lloyd Wright dedicó su carrera profesional a experimentar con nuevos materiales, nuevos diseños y teorías avanzadas que integraban la arquitectura con su entorno natural, algo que llamaba arquitectura orgánica.

Sin embargo, en 1936, Wright estaba casi en bancarrota. La Gran Depresión y algunos informes sobre su vida personal le habían atestado un duro golpe. Wright estaba listo, si no ansioso, por volver a trabajar. Así, cuando llegó H.F., Wright se reunió con él, sin importar si el encargo pareciera o no glamoroso.

Los dos hombres, oriundos del mismo estado, se reunieron en el poblado de Spring Green, Wisconsin, donde se llevaron de maravilla, aunque hubo algunos relatos de insultos amigables proferidos entre ellos sobre la mesa de dibujo. 

Él tenía un Lincoln-Zephyr y yo tenía uno; era lo único en lo que estábamos de acuerdo. En todos los demás asuntos, siempre nos estábamos peleando.
H.F. Johnson, Jr., líder de la tercera generación de SC Johnson

Wright y H.F. tenían sus diferencias, en particular al tratarse de las estimaciones presupuestarias siempre crecientes de Wright. Sin embargo, su visión de arquitectura inspirada era inquebrantable y compartida.

Juntos, llegamos a una especie de acuerdo. H.F. quería crear un edificio que hiciera a los empleados felices y productivos. Wright quería eliminar la naturaleza sosa y aburrida de los sitios de trabajo estadounidenses, construyendo un ambiente motivador y orgánico.

Además, H.F. quería construir algo que distinguiera a SC Johnson. Quería mostrarle al mundo que la empresa no era simplemente un viejo y pequeño negocio familiar en un diminuto poblado del Medio Oeste estadounidense. Era algo más grande.

Arquitectura de Frank Lloyd Wright
Un puente que va del Edificio Administrativo de SC Johnson a la Torre de Investigación.

Considerado un riesgo por algunos, la visión de H.F. y los asombrosos diseños de Wright los marcaron como visionarios pioneros. El Edificio Administrativo de SC Johnson es considerado hoy en día uno de los 25 principales edificios del siglo XX.

Desde sus 69 km (43 millas) de tubos de vidrio Pyrex hasta las columnas dendriformes que se alzan en la Gran Sala de Trabajo, es una obra de arte única que refleja la innovación y la aventura, elementos fundamentales del espíritu de SC Johnson.

Y la alianza no terminó allí. Además del Edificio Administrativo, H.F. y Wright construyeron la casa de la familia Johnson, Wingspread en Racine, Wisconsin. Además, en 1950, H.F. inauguró la Torre de Investigación de SC Johnson diseñada por Wright, un laboratorio de vanguardia en el campus de SC Johnson.

Con la adición de cada obra maestra arquitectónica, también creció la marca SC Johnson.

HF Johnson Jr. y Frank Lloyd Wright
H.F. Johnson, Jr. (derecha) y Frank Lloyd Wright, en la Torre de Investigación de SC Johnson.
Hoy en día, la colaboración entre H.F. y Wright es una página celebrada de nuestro legado familiar y de la historia de la arquitectura. Estos líderes visionarios crearon algunos de los ejemplos más perdurables e inspiradores de la arquitectura estadounidense, aunque algunas veces lo hicieron regañándose por las líneas telefónicas.

En una de sus muchas cartas a H.F., Wright escribió que la arquitectura de SC Johnson serviría como“...una antorcha que se alza hacia el cielo para ser inspiración de su gente en todo el mundo”.

Lo que H.F. sabía en la década de 1930, aún lo vivimos hoy en día. La gran arquitectura tiene la capacidad de reflejar el alma de un negocio y atraer mentes creativas para resolver los problemas del día. 

Es allí, entre la belleza de nuestros edificios, donde algunas de nuestras ideas más grandes toman forma.
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