Gestión libre de residuos: Más del 65 % de las fábricas de SC Johnson ahora están libres de residuos hacia los vertederos

Reducción de residuos: Para 2021, los sitios de fabricación de SC Johnson no enviarán residuos a los vertederos. 
¿Cómo puede una compañía dejar de enviar residuos a los vertederos? Se empieza por capacitar a los equipos para encontrar soluciones. 
El Banco Mundial proyecta que la cantidad de residuos sólidos generados globalmente casi se duplicará para 2021, de 1,3 mil millones de toneladas hasta alrededor de 2,2 mil millones de toneladas de residuos sólidos por año.* Ese es un legado que no queremos para los vertederos de hoy ni para futuras generaciones. 
 
Por lo tanto, además de trabajar para reducir los residuos de nuestros productos, hemos pasado a más de 65% de nuestras fábricas a no enviar desechos de fabricación a vertederos, y pronto habrá más.
Desde 2000, hemos estado trabajando para reducir los residuos globales de fabricación de las instalaciones de SC Johnson. Tratamos de eliminar los residuos antes de que se generen y de redireccionar los que se generan para darles un uso más responsable ambientalmente.
 
Nuestro objetivo era reducir los residuos globales de fabricación en un 70% para 2016; alcanzamos esa meta tres años antes de lo previsto. Actualmente, tenemos menos de 0,5 kilogramos de residuos de fabricación por cada 100 kilogramos de productos enviados. 
Reducir los desechos de esa forma no es sencillo. Se requiere observación e innovación, las cuales son proporcionadas por nuestros “equipos ecológicos” presentes en todo el mundo. 
 
Estos equipos nos ayudan a vigilar y mejorar nuestras prácticas de sustentabilidad, además de mostrarnos oportunidades de sustentabilidad por medio de sugerencias de cambios en los procesos de las operaciones cotidianas. 
 
He aquí un ejemplo: Nuestra planta de fabricación en Indonesia recibe materiales en grandes tambores de metal. Una vez usados, esos tambores son comprimidos e incinerados, dando origen a miles de kilogramos de desechos al año. 
 
El equipo local vio esto como una oportunidad para un cambio e ideó un plan. En lugar de incinerar los tambores, nos asociaríamos con una empresa de reciclaje de la localidad para reacondicionarlos. Después, ellos podrían utilizarse en reciclaje y recolección de basura en el mercado libre. 
Un innovador programa de reciclaje de tambores evitó que más de 7.500 tambores fueran incinerados.
Estoy orgulloso del arduo trabajo de la gente de SC Johnson en nuestras plantas de manufactura alrededor del mundo, quienes han tomado la iniciativa de ayudar a proteger el medioambiente para generaciones futuras.
Fisk Johnson, presidente de la Junta Directiva y director ejecutivo de SC Johnson
Más allá de nuestro objetivo global de continuar reduciendo los residuos en general, también estamos trabajando para lograr que más de nuestros sitios tengan cero desperdicio y se conviertan en vertederos. En 2017, Jeddah, Arabia Saudita, se convirtió en uno de los seis sitios de fabricación de SC Johnson que alcanzó con éxito el estatus de libre de residuos de manufactura a vertederos. 

Nuestros sitios en Toluca, Méjico; Ho Chi Minh, Vietnam; Rosslyn, Sudáfrica; Kiev, Ucrania; y Nairobi, Kenia, fueron un paso más allá en 2017 y alcanzaron el estatus de libre de residuos a vertederos – al no enviar residuos en absoluto a vertederos, lo que incluye residuos de las cafeterías y edificios de oficinas. 

Estamos trabajando para que todos los sitios de fabricación no envíen residuos a vertederos para 2021. Cinco años atrás, cinco sitios de SC Johnson estaban libres de residuos de manufactura a vertederos. Actualmente, 17 sitios están libres de residuos de manufactura a vertederos y 14 de esos sitios están libres de residuos para vertederos.
Rara vez las soluciones sirven para todos los casos. Es por eso que los equipos ecológicos están capacitados para encontrar soluciones que se ajusten a los requisitos únicos en cada sitio. Tienen que estar listos para adaptarse al medioambiente y tomar las decisiones más adecuadas y sustentables para la situación actual. 
 
En algunos lugares hacen compost de desechos alimenticios para ser usados en paisajismo. En otros, las aguas residuales se tratan para su uso como fertilizante en parques y en otros espacios naturales.
 
En Nairobi, Kenia, por ejemplo, no es tan común que la gente separe los residuos porque el reciclaje y la infraestructura requerida no están muy extendidos. Pero la gente de SC Johnson allí aprendió acerca de los beneficios de la gestión de residuos y cómo separar adecuadamente los residuos de la compañía; ahora el sitio está libre de residuos para los vertederos. 
Las compañías por lo general definen de otras formas el concepto “libre de residuos al vertedero”. Para nosotros, “cero significa cero”, y nuestra definición es rigurosa. Un centro debe enviar en forma sostenida cero desechos al vertedero por un período establecido de tiempo antes de ser calificado como tal. 
 
Algunas compañías pueden afirmar que producen “cero desechos” con un asterisco y una nota de pie página, e indicar con ello que permiten que pequeños porcentajes de desechos vayan al vertedero, en circunstancias que podrían haberlos llevado a otro sitio. Nosotros no. 
 
También significa que el tratamiento municipal de los desechos solamente contribuye a lograr cero desechos en SC Johnson si los desechos son destinados a compost o a conversión de metano. (Hacemos una excepción con los desechos con riesgo biológico, los desechos médicos y ciertos tipos de desechos peligrosos, una pequeña porción del total de nuestros desechos globales, ya que la legislación local puede exigir una eliminación especial para ellos).
 
Es un tema serio para nosotros. Por el bien de las personas y del planeta, seguiremos esforzándonos cada día por usar los recursos sabiamente y conservarlos para el futuro. Es lo menos que podemos hacer por nuestros hijos y por nosotros mismos.
 

* World Bank (2012) What A Waste – A Global Review of Solid Waste Management (documentos de conocimientos de la serie de desarrollo urbano). Capítulo 3.

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