Cultivos sustentables y desarrollo económico en Ruanda: SC Johnson apoya el cultivo de flores de piretro

El fortalecimiento de la producción de piretro entre los agricultores que forman la base de la pirámide significa el desarrollo económico de las familias.
“Esta iniciativa es un ejemplo del valor de alianzas que estimulan el crecimiento económico local.” – Fisk Johnson, presidente de la Junta Directiva y director ejecutivo de SC Johnson

Como parte de nuestro compromiso de mejorar la vida de las familias, durante más de una década hemos buscado oportunidades para invertir en el desarrollo económico en la base de la pirámide económica del mundo. 

Un ejemplo reciente de esto es nuestra alianza con The Coca-Cola Company y con la Sociedad para la Salud Familiar de Ruanda en el programa EKOCENTER. En este programa, tiendas comunitarias operadas por mujeres proveen repelentes de mosquitos y otros recursos necesarios en las comunidades rurales.

Sin embargo, no es lo único que hacemos. Por ejemplo, de 2007 a 2015, invertimos para fortalecer y ampliar la capacidad de las cooperativas agrícolas locales en Ruanda. 

SC Johnson apoya a las mujeres empresarias y la agricultura sustentable en Ruanda
Las metas de nuestras actividades en Ruanda eran aumentar los ingresos y el nivel de vida de los agricultores de piretro y, además, empoderar a las mujeres agricultoras.

El piretro es un insecticida natural que se extrae de la flor seca del crisantemo. Es cultivado por agricultores rurales en África.

SC Johnson utiliza piretro en la producción de algunos de nuestros productos, como los insecticidas Raid® i Baygon® que se venden en todo el mundo. Por lo tanto, es importante para nosotros contar con una fuente confiable de producción de piretro. En el año 2007, comenzamos a explorar oportunidades para apoyar a los agricultores de piretro en Ruanda. Así continuamos con una trayectoria de 40 años de compras de piretro en África Oriental y de trabajo en la región con el objetivo de estabilizar la producción. 

En 2009, iniciamos una alianza formal con la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) y el Instituto Norman Borlaug de Agricultura Internacional en Texas A&M University, llamada el Proyecto de Piretro en Ruanda. El objetivo era mejorar los ingresos y el nivel de vida de los agricultores de piretro incrementando el rendimiento de los cultivos y mejorando la calidad de las flores de piretro cultivadas.

Con el paso de los años, la alianza impulsó muchos avances:

  • Se creó una cooperativa agrícola para promover prácticas recomendadas de recolección y transporte de piretro. 
  • En la cooperativa, se reorganizaron grupos de agricultores para eliminar a los intermediarios que sustraían dinero de la cadena de valor del piretro, de modo que los agricultores se quedaran con las ganancias.
  • Se compartieron técnicas agrónomas para incrementar los ingresos que los agricultores podían obtener de la misma cantidad de terreno cultivado con piretro. 
 

Esta iniciativa es un ejemplo del valor de alianzas que estimulan el crecimiento económico local y crean cultivos sustentables, como el piretro.
Fisk Johnson, presidente de la Junta Directiva y director ejecutivo de SC Johnson
  • Se proporcionó información de salud a las familias agricultoras a través de las cooperativas, con el fin de mantenerlas sanas. 
  • Los miembros de la cooperativa recibieron capacitación sobre administración financiera, liderazgo y buena gobernanza, que les ayudará a ser más efectivos en futuras operaciones comerciales.
  • El proyecto Línea de Vida del Piretro llevó radios alimentados por manivela a las comunidades agrícolas remotas, permitiendo el acceso constante a noticias agrícolas, tendencias del mercado e información sobre bienestar, así como programación preparada sobre temas como las prácticas recomendadas de propagación de semillas y cosecha.
  • La capacitación sobre sustentabilidad introdujo herramientas de agricultura sustentable y beneficios de una estrategia sustentable para los negocios de los agricultores.

Fisk Johnson y agricultores de piretro aprendiendo técnicas agrícolas sustentables en Ruanda
Durante el Programa de Piretro en Ruanda, Fisk Johnson, presidente de la Junta Directiva y director ejecutivo, realizó una visita para ver de cerca el programa y conocer a los participantes. 

Para cuando el Programa de Piretro de Ruanda llegó a su fin en junio de 2015, la producción de piretro en Ruanda había aumentado en un 371 por ciento y el valor para los agricultores había incrementado a más de USD 1.5 millones en 2015.

Más de 5000 familias agricultoras recibieron apoyo de este programa, cuyo propósito era facultar a las mujeres agricultoras y brindarles igualdad de oportunidades de acceso a la toma de decisiones y al reparto de ganancias en la cooperativa. 

María Nyirambonizanye, quien formó parte de un grupo de 82 agricultoras de piretro que organizaron un grupo de ahorro a través del programa, declaró que las finanzas de su familia mejoraron considerablemente. “Ya no tengo la incertidumbre de cómo pagaré las cuotas escolares”, explicó.

Agricultores rurales ayudados por el programa cooperativo de cultivo de piretro
María Nyirambonizanye y su esposo son unos de los agricultores que recibieron ayuda del Programa de Piretro de Ruanda.
Durante la última fase de la alianza, la responsabilidad y la organización del Programa de Piretro en Ruanda fueron transferidas a socios locales, a fin de asegurar que los agricultores de piretro y sus comunidades siguieran beneficiándose durante muchos años.

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