H.F. Johnson, Jr. la demeure « Wingspread » conçue par Frank Lloyd Wright

Wingspread : la plus grande maison de style Prairie de Frank Lloyd Wright fut le foyer des Johnson

 Parmi les maisons conçues par Frank Lloyd Wright, Wingspread est un chef-d’œuvre de 1 300 mètres carrés, commandé par H.F. Johnson, Jr.
Frank Lloyd Wright appelait Wingspread « la dernière maison de style Prairie. » Désormais, le siège de Johnson Foundation. Vous pouvez encore la visiter à Racine dans le Wisconsin.
Au-delà du Bâtiment administratif conçu par Frank Lloyd Wright, qui fit connaître notre entreprise, H.F. Johnson, Jr., troisième génération de dirigeant, a entrepris un projet personnel avec Wright également, une nouvelle maison pour sa famille.
 
Achevée en 1939, la maison prit le nom de Wingspread.
Vue aérienne de la maison de Frank Lloyd Wright, « Wingspread »
Le nom Wingspread vient des quatre ailes de la maison qui s'étendent depuis son espace de vie central.  Photo : Mark Hertzberg pour SC Johnson.
Achevée en 1939, Wingspread cohabite magnifiquement avec la prairie qui l'entoure et laisse entrer une lumière généreuse et chaleureuse à travers ses nombreuses fenêtres et puits de lumière. Wright l’a nommé « the last of the Prairie houses ».
 
Au début du 20ème siècle, Wright a développé des fondements philosophiques pour son travail basé sur la façon dont les gens se connectent avec la nature. Ses maisons de « style Prairie » donnent vie à cette notion. Elles sont caractérisées par des lignes horizontales, des toits bas et des matériaux en accord avec la nature locale.
 
À mesure que les conceptions du style Prairie de Wright évoluaient, ce dernier concevait souvent les salons et les salles à manger, ainsi que d'autres espaces de réunion sociale, comme un grand espace continu ou « ouvert ». Le but était de créer une circulation naturelle et d'attirer les occupants hors des pièces vers un espace central commun. 
Lignes horizontales et éléments architecturaux en bois non teintés par Frank Lloyd Wright
Les lignes horizontales et le bois non teinté de style Wingspread l'aident à se fondre dans les 15 hectares de nature environnante.
Pour Wingspread, Wright a utilisé du calcaire kasota, de la brique, du stuc et du bois immaculé pour ancrer la maison dans la terre. En même temps, sa cheminée d’une hauteur de 9 mètres et ses nombreuses fenêtres la soulèvent vers le ciel. L'architecture s’intègre harmonieusement dans la prairie, les bois et les ravins qui entourent la maison.

Parmi ses caractéristiques remarquables, mentionnons son plafond clôté inspiré du tipi, cinq cheminées, le balcon en porte-à-faux « Roméo et Juliette » construit pour la fille de H. F., Karen, et un belvédère fermé, en verre « nid de corbeau », d'où les enfants de H. F., Sam et Karen, pouvaient attendre son retour à la maison.
HAUT : L'espace de vie central, appelé The Great Hall, s'élève autour d'un puits central qui abrite cinq cheminées. Autour se trouve un collier de puits de lumière qui laisse entrer une lumière chaleureuse. 
BAS : Le belvédère du nid de corbeau sur le toit de Wingspread est accessible par un escalier en colimaçon.
A l’intérieur de la maison « Wingspread » de H.F. Johnson, Jr. conçue par Frank Lloyd Wright

Reconnu pour son « arrogance honnête », Wright a refusé d'autoriser quiconque à « trafiquer » les plans de Wingspread, quelle qu'en soit la raison. Pourtant, il était difficile de vivre avec certaines innovations, une chose que H. F. a expliqué a Wright à plusieurs reprises. 

Ces échanges sont devenus légendaires, mais pas aussi mémorables que l'histoire du toit qui fuit à Wingspread.

«
Pour mon père, ma sœur et moi, [Wingspread] était un endroit où il faisait bon vivre.
Sam Johnson, directeur de la quatrième génération de l’entreprise SC Johnson
En tant que leader de quatrième génération, Sam Johnson a raconté l'histoire. Alors âgé de treize ans et pendant un dîner officiel, un orage soudain a fait couler un jet d'eau sur la tête de H. F. tandis qu'il présidait à la table.

Dans une juste colère, il appela immédiatement Wright à Phoenix dans l’Arizona. Il lui dit que Wingspread était magnifique, mais qu'il avait un toit qui fuyait et que de l'eau coulait sur sa tête !

La réponse de Wright, dont Sam a dit qu'elle était suffisamment forte pour que tout le monde l'entende, a résonné depuis le téléphone : « Hib, pourquoi tu ne bouges pas ta chaise ? »

« Malgré ce type d'inconvénient, pour mon père, ma sœur et moi, c'était un endroit où il faisait bon vivre », a dit Sam.
H.F Johnson Jr. et Frank Lloyd Wright à la maison « Wingspread »
HF et Sam Johnson à Wingspread
Wingspread a été la maison de la famille Johnson jusqu'aux années 1950, et a ensuite été donnée à la fondation Johnson pour être une source d'inspiration en tant que centre de conférence éducatif. H. F. a fondé The Johnson Foundation dans le but de rassembler des experts pour un changement positif menant à des environnements et des communautés plus sains.
 
Depuis plus de 50 ans, Wingspread a accueilli des centaines de conférences et a été le berceau d'organismes tels que le National Endowment for the Arts, la Cour Pénale Internationale et la Radio Nationale Publique.
 
En 1989, Wingspread a reçu le titre de lieu historique.

Wingspread est situé à tout juste 8 km au nord de notre campus Racine dans le Wisconsin. Programmez une visite pour découvrir notre bâtiment administratif et la Tour de recherche et faites un détour par Wingspread. La Johnson Foundation propose des visites gratuites et ouvertes au public sur réservation

Vous pouvez également prévoir la visite de Wingspread et huit autres remarquables sites autour de Wisconsin, via l’application Circuit Frank Lloyd Wright, disponible en téléchargement dans l’Apple App Store et Google Play

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