SC Johnson에서 첫 줄에 앉아있는 Herbert F. Johnson

Herbert F. Johnson, Sr.는 가업을 이어받은 2대 경영자였지만, 누구에게도 이인자는 아니었습니다.

그는 최고의 세일즈맨이었으며 2번째 세대를 맞이하고 있는 회사에게 꼭 필요한 존재였습니다.

“모든 비즈니스에 있어서 사람들의 호의만이 영원한 가치를 지닙니다. 그것만이 유일한 본질을 지니며, 나머지는 그림자에 지나지 않습니다.” Herbert F. Johnson Sr.

Herbert F. Johnson Sr를 생각하면 “확장”이라는 말이 떠오릅니다. 그의 따뜻한 웃음과 인간애로부터 회사가 제품군과 그 영역을 넓히도록 도운 그의 노력에 이르기까지, Herbert의 열정과 영향력에는 한계가 없었습니다. 그는 최고의 세일즈맨이었으며 2번째 세대를 맞이하고 있는 회사에게 꼭 필요한 존재였습니다.

Samuel Curtis Johnson, Herbert F Johnson Jr와 함께 있는 Herbert F. Johnson의 초상화
첫 3대 경영진 오른쪽이 Herbert

SC Johnson의 2대 경영자인 Herbert F. Johnson Sr는 바닥 왁스 사업을 막 시작한 1892년 부친의 회사에 합류하였습니다. 위스콘신주 라신에 위치한 조그마한 이층짜리 가게에서 미국 중서부 지역에 Paste Wax를 공급했습니다. Herbert의 부친인 Samuel이 Saturday Evening Post에 작은 광고를 내자, 제품은 날개 돋친 듯 팔리기 시작했습니다. Herbert는 지금이 확장해야 하는 시기라는 것을 직감했습니다. 

1906년 파트너가 된 Herbert는 S.C. Johnson & Son을 가족 회사로 명명하며 그것을 회사의 운영 방침으로 정하였습니다. 머지않아 아버지와 아들이 이끄는 사업은 액상 왁스에서부터 전기 바닥광택기와 자동차 제품에 이르기까지 새로운 제품군을 선보이며 성장을 이룹니다. 

1927년 Saturday Evening Post에 실린 Johnson's Wax 광고

1910년 회사는 92명의 직원을 두었습니다. 1912년도에는 제품의 내용물을 채우는 첫 번째 기계가 도입되었으며, 1913년 Herbert는 해외로의 사업 진출을 구상합니다. 그 당시의 많은 경영주들과는 달리, 그는 제품이 미국에서 성공한다면 다른 나라에서도 성공할 수 있다고 믿었습니다. 미국 안보다 밖에 더 많은 사람들이 있고 이것은 그에게 더 큰 잠재력을 지닌 시장에서의 기회를 의미하는 것이었습니다.

Herbert는 타고난 세일즈맨이었습니다. 그가 바다를 건너 수 주간의 여행을 하며 회사의 제품을 처음으로 영국에서 판매하였던 이야기는 회사에서 대대로 내려오는 유명한 이야기입니다. 1914년, 그는 영국 Johnson을 설립합니다. 세계 1차대전이 발발하여 Johnson Wax의 첫 번째 주문을 실은 배가 독일 잠수함에 의해 침몰하기도 하였지만, 확장에 대한 Herberts의 열정을 꺾을 수는 없었습니다.

1920년 영국 Johnson 건물
영국 Johnson, 1920년대

Herbert는 거기에서 멈추지 않았습니다. 그는 가까이에 그리고 멀리 있는 잠재적인 고객들을 만나며 여행을 계속하였습니다. 회사의 첫 번째 트럭을 구매한 지 2년 만인 1917년에는 호주 Johnson을 회사 지도에 포함하게 됩니다. 1920년에는 캐나다에 회사의 세 번째 자회사를 설립하며 그 전통을 이어가게 되었습니다. 오늘날 SC Johnson은 사실상 전 세계 모든 나라에서 제품을 판매하고 있습니다.

하지만 Herbert가 남긴 가장 뛰어난 업적은 아마도 사람들과 소통하며 그들이 더 큰 가족의 일부로 느끼도록 만든 그의 놀라운 능력일 것입니다. 이를 바탕으로 1917년 회사의 이윤 공유 프로그램을 창설하였으며, 이로써 이윤 공유 관행을 도입한 미국 내 첫 번째 회사가 되었습니다. Herbert는 전 직원이 사업 성공의 혜택을 누려야 한다고 믿었습니다. 그 첫 번째 해, 193명의 직원과 미화 3만1천250달러를 공유하였습니다. 오늘날 SC Johnson 직원에게 매년 수백만 달러에 달하는 이윤 공유 금액이 지급되고 있습니다.

Herbert는 회사를 새로운 혁신과 성장으로 이끌었습니다. 그는 세계적으로 사업 확장을 시작하여, 오늘날 우리가 전 세계 여러 나라에서 기반을 세울 수 있도록 기여하였습니다. 하지만 그 무엇보다도, Herbert가 남긴 가장 위대한 유산은 그가 세상을 떠나기 직전인 1927년에 그가 남긴 연설일 것입니다.

연설에서 그는 그 전까지 공식적으로 누구도 하지 않은 말을 전하였으며, 이는 우리가 SC Johnson에서 행동하는 데 나침반으로써 역할하는 유일무이한 철학과 회사의 원칙으로서 자리매김하게 됩니다. 그는 이렇게 전합니다. “ 모든 비즈니스에 있어서 사람들의 호의만이 영원한 가치를 지닙니다. 그것만이 유일한 본질을 지니며… 나머지는 그림자에 지나지 않습니다.”

 비즈니스는 단순히 상징적인 것에 지나지 않지만, 그것은  함께 회사를 키우고, 아이디어를 추구하며, 세상을 바꾸기 위한 수많은 사람들의 작업을 의미한다는 것을 Herbert는 이해하고 있었습니다. 그의 1927 이윤 공유 연설은 오늘날까지도 살아 전해 내려오는 SC Johnson의 모토가 되었습니다. 그의 호의는 우리 모두에게 영감을 줍니다.

Herbert F. Johnson, Sr.는 SC Johnson을 Paste Wax 제조업체에서 다국적 가정용품 선도기업으로 키웠습니다.
연대표
2세대: Herbert F. Johnson Sr.  
1868 –
1928
연대표 보기
 
 

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