건축 중인 Frank Lloyd Wright의 건물

Frank Lloyd Wright와 H.F. Johnson, Jr.: 미국식 건축물을 탄생시킨 전설적인 파트너십

1930년 대부터 1950년까지 H.F. Johnson, Jr.와 Frank Lloyd Wright는 SC Johnson을 위한 오래 지속될 위대한 회사 건축물을 탄생시켰습니다.
“그는 Lincoln-Zephyr를 보유하고 있었고 나에게도 한 대가 있었습니다. 우리가 서로 동의했던 것은 오직 그것 뿐이었습니다.” – Frank Lloyd Wright에 대해 H.F. Johnson, Jr.의 말

“혁신적인 건축물”과 “사무실 건물”이란 표현이 같은 문장에서 함께 쓰인 것을 찾기란 쉬운 일이 아닙니다. 더군다나 세계 2차 대전 이전에는 더욱 그러했습니다. 뉴욕 시의 Chrysler Building과 시카고의 Louis Sullivan Building과 같이 눈에 띄는 몇 가지 예외를 제외하고, 20세기 초 사무실 건물은 형태를 강조하기보다는 기능을 수행하도록 제작되었습니다.

1936년 SC Johnson의 3세대 경영자 H.F. Johnson, Jr.가 Frank Lloyd Wright에게 Johnson Wax를 위한 사무실 건물의 설계를 의뢰하기까지는 말입니다.

뻔한 건물은 누구나 지을 수 있습니다. 나는 세계 최고의 사무실 건물을 짓고 싶었고, 그렇게 하기 위해선 세계 최고의 건축가에게 부탁하는 수밖에 없었습니다.
H.F. Johnson, Jr., SC Johnson의 3세대 경영자.

가장 많은 건축 설계와 높은 명성으로 유명한 20세기 건축가 중 하나인 Frank Lloyd Wright는 새로운 자재와 새로운 디자인과 함께, 그가 유기적인 건축이라고 불렀던 건축물과 자연 환경을 통합하는 진보된 이론을 실험하며 그의 건축 인생을 보냈습니다.

하지만 1936년 Wright는 파산의 위기에 놓입니다. 대공황과 그의 사생활에 대한 몇 개의 글은 그에게 큰 타격을 주었습니다. Wright는 열망하지는 않지만, 다시 일할 준비가 되어 있었습니다. 그래서 H.F.가 전화를 걸었을 때, Wright는 그 의뢰가 매력적인지 여부에 관계없이 그를 만났습니다.

두 사람은 같은 주 출신임을 반가워하며 위스콘신 주 스프링 그린 마을에서 만남을 가졌습니다. 친근한 모욕이 설계용 책상 위를 오고 갔다는 이야기가 있지만, 그들은 그렇게 유명한 만남을 시작합니다. 

그는 Lincoln-Zephyr를 보유하고 있었고 나에게도 한 대가 있었습니다. 우리가 서로 동의했던 것은 오직 그것뿐이었습니다. 그 외 다른 모든 것들로 우리는 논쟁을 벌였습니다.
H.F. Johnson, Jr., SC Johnson의 3세대 경영자.

Wright와 H.F.는 다른 점이 많았습니다. 특히 Wright가 계속 늘어나는 예산안을 가지고 올 때에는 더욱 그러했습니다. 하지만 영감을 주는 건축물에 대하여 그들은 같은 비전을 공유하였으며, 이에는 변함이 없었습니다.

둘은 함께, 일종의 이해에 이르렀습니다. H.F.는 직원들을 행복하고 생산적으로 만들어 줄 건물을 짓고 싶어 했습니다. Wright는 활기차고 유기적인 환경을 조성하여 단조롭고 둔한 미국식 업무 환경을 없애고 싶어 했습니다.

또한 H.F.는 SC Johnson을 부각시켜 줄 수 있는 무언가를 짓고 싶어 했습니다. 그는 회사가 더 이상 미국 중서부의 조그만 동네에 위치한 작고 오래된 가족 기업이 아님을 전 세계에게 보이고 싶어 했습니다. 그것은 그 이상이었습니다.

건축가 Frank Lloyd Wright
SC Johnson Administration Building과 Research Tower를 연결하는 다리.

일부 어떤 이들이 도박에 견주기도 한 H.F.의 비전과 Wright의 경이로운 디자인은 그들을 모두 선구적인 선지자로 일컬어 지게 했습니다. SC Johnson Administration Building은 20세기 최고의 25개 건물 중 하나로 꼽히며 오늘날까지도 이를 기념하고 있습니다.

43마일에 달하는 파이렉스 유리 튜브로부터 Great Workroom에 솟아 있는 나무 모양의 기둥에 이르기까지, 이는 SC Johnson의 근본적인 가치인 혁신과 모험을 반영하는 하나의 독특한 예술 작품입니다.

그리고 파트너십은 여기에서 그치지 않았습니다. Administration Building 이외에도 H.F.와 Wright는 Johnson 가족의 자택인 Wingspread를 위스콘신 주 라신에 건축했습니다. 또한 1950년 H.F.는 SC Johnson 캠퍼스의 최첨단 연구실인 Wright 디자인의 SC Johnson Research Tower를 선보였습니다.

각각의 건축적인 걸작을 추가하며, SC Johnson 브랜드도 같이 성장했습니다.

Frank Lloyd Wright와 H.F. Johnson, Jr.
SC Johnson Research Tower에서 H.F. Johnson, Jr.(오른쪽)와 Frank Lloyd Wright.
오늘날까지도 H.F.와 Wright의 협업은 가족의 역사와 건축적 역사의 일부로서, 이를 기념하고 있습니다. –물론 가끔 전화선 상에서 서로를 비난하기도 했지만 이 선지적인 리더들은 함께 가장 오래 지속될 감동적인 미국식 건축물의 예를 만들어 냈습니다.

Wright가 H.F.에게 썼던 많은 편지 중 하나에서 Wright는 SC Johnson의 건축물이 “하늘로 솟아 있는 횃불처럼 전 세계 사람들에게 영감을 줄 것이라고 말했습니다.”

1930년대 H.F.가 알았던 것은 오늘날까지도 여전히 우리와 함께 하고 있습니다. 위대한 건축물은 기업의 가치를 반영하며 일상의 문제를 해결해 나가는 창의적인 정신을 이끌어 내는 능력을 지니고 있습니다. 

우리 건물의 아름다움 속에서 우리의 가장 위대한 아이디어 중 일부가 그 곳에 자리잡고 있습니다.
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