Frank Lloyd Wright-designed Research Tower at SC Johnson headquarters

Na torre de pesquisa da SC Johnson, projetada por Frank Lloyd Wright, a arquitetura encontra a ciência

Elevando-se a mais de 40 metros de altura sobre uma base de apenas quatro metros, este tesouro da arquitetura corporativa emana inovação. 
“Meu avô tomava decisões incrivelmente ousadas, uma delas foi construir esses prédios apesar do custo.” — Fisk Johnson
A torre de pesquisa da SC Johnson, inaugurada em 1950, é uma das estruturas mais altas já construídas pelo método cantilever. A inspiração veio do líder da terceira geração da empresa, H.F. Johnson, Jr., que já havia contratado Frank Lloyd Wright para projetar o renomado prédio administrativo da empresa. Ao contemplar como seria possível criar uma estrutura única para o novo centro de pesquisa, H.F. sugeriu que Wright fizesse algo “que fosse até o céu”.

E o que Wright fez com essa sugestão acabou sendo algo extraordinário. 
Design da construção de Frank Lloyd Wright na sede da SC Johnson
Uma das construções mais famosas de Frank Lloyd Wright, a torre se eleva a mais de 45 metros e possui uma área de 144 metros quadrados. No entanto, no nível do solo, ela é sustentada por uma base de apenas quatro metros em seu ponto mais estreito. Como resultado, a torre parece quase estar suspensa no ar –, um testemunho da criatividade e da inspiração para os produtos inovadores que seriam desenvolvidos em seu interior.
 
Os andares alternados entre quadrado e redondo no nível do mezanino compõem a parte interna e também são sustentados pela “raiz central”, que também contém o elevador do prédio, as escadas e os banheiros. O núcleo se estende por 16 metros pelo solo, proporcionando estabilidade como as raízes de uma grande árvore.
Construção do famoso prédio de Frank Lloyd Wright tem início
A construção da torre de pesquisa aconteceu entre 1947 e 1950.
Wright chamou esse design de “hélio-laboratório” ou laboratório iluminado pelo sol. Na dedicatória da construção, ele disse que esperava que fosse uma “flor em meio às ervas daninhas” das típicas estruturas banais projetadas para empresas.
A torre de pesquisa foi o primeiro lugar a abrigar os esforços do departamento de Pesquisa e Desenvolvimento da SC Johnson entre 1950 e 1982, dando origem a marcas de confiança, como Raid®, Glade®, OFF!® e Pledge®. 

Será que foi o design incrível do local que inspirou essas inovações? Ou será que uma cultura corporativa que celebra o design certamente seria inovadora por si só? 

Gostamos de pensar que são as duas coisas! E a torre, junto com o prédio administrativo, tornou-se reconhecida como um marco do design americano. As silhuetas das construções aparecem no timbre da empresa e até mesmo na embalagem, como símbolos duradouros da inspiração criativa.
TOPO : Os mezaninos e os andares da torre de pesquisa são suspensos em seu centro; tal como uma árvore sustenta seus galhos.
FUNDO : A maior parte do mobiliário interno foi influenciada por Frank, que ajudou a garantir que os móveis caberiam no design do prédio.
Interior da torre de pesquisa projetada por Frank Lloyd Wright
Para garantir que os novos laboratórios atendessem às diversas necessidades dos cientistas e de seus trabalhos, dedicamos um tempo extenso ao planejamento. Cada dupla de andares, isto é, o andar principal e seu respectivo mezanino, foi meticulosamente avaliada pela equipe e pela gestão do laboratório.

Uma réplica em tamanho real do andar principal e de seu mezanino foi erguida no estacionamento fora do prédio administrativo para facilitar as discussões e o acompanhamento dos trabalhadores. Cada andar teve sua própria maquete, um por vez, com os respectivos materiais e equipamento de laboratório. Depois, essas maquetes foram estudadas, debatidas, reorganizadas e alteradas até que um layout final fosse enviado com confiança para o fornecedor de equipamentos para desenvolvimento e detalhamento. 

O resultado foi uma instalação ultramoderna que daria espaço para inovação e descobertas durante muitos anos. Como relembra um cientista: “Pias, torneiras e tomadas pareciam estar em todo lugar. A disponibilidade de espaço em bancadas e prateleiras era interminável e havia espaços de armazenamento vazios para durar anos.”
Se alguém tiver a ideia de construir, é melhor que a construção seja boa, ou então nem a faça. Não construímos para hoje, mas para o amanhã.
H.F. Johnson, Jr., líder da terceira geração da empresa
Em 1982, os novos códigos de construção passaram a exigir que uma escada de incêndio fosse incluída na parte externa da torre de pesquisa, caso ela permanecesse em uso. Após muita consideração, tomamos a difícil decisão de fechar a instalação histórica para proteger seu design elegante. A torre também não tinha espaço para nossos esforços cada vez maiores de P&D. 

Após 31 anos, lançamos um imenso projeto de restauração do prédio, abrindo novamente os primeiros andares ao público. Atualizamos tanto a parte externa como a parte interna da estrutura, instalando funções com um menor consumo de energia. Até limpamos as janelas de tubos de vidro Pyrex (com nosso limpa-vidros Windex®, é claro). 

Em 2013, após um ano de reformas, a torre de pesquisa reluzia novamente, cheia de vida e iluminando o céu noturno.
Continuamos a celebrar a colaboração de H.F. com Frank Lloyd Wright até os dias de hoje, recebendo visitantes de todo o mundo em nossas visitas guiadas gratuitas pelo campus. As exposições na torre oferecem um vislumbre das inovações que surgiram ali e de como a arquitetura estimulou a criatividade dos cientistas.
 
“Meu avô tomava decisões incrivelmente ousadas, uma das quais foi construir esses prédios apesar do custo”, explicou nosso Presidente do Conselho e CEO, Fisk Johnson. “Para mim, eles são um lembrete visual daquelas decisões e da importância de sermos ousados ao liderar esta empresa.”
 
Esperamos sua visita para ver a torre com seus próprios olhos. As visitas guiadas por nossa sede global e pelo campus criadas por Frank Lloyd Wright são gratuitas e abertas ao público com reservas antecipadas. De fato, não existe um testemunho tão elevado à inovação quanto este. 

ArquiteturaArquitetura SC Johnson

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