Imogene Powers Johnson, esposa do líder de quarta geração Sam Johnson

Gene Johnson: uma consciência para a SC Johnson, uma defensora da educação infantil

Como mãe, conselheira, voluntária e ativista pela educação, Gene Johnson tornou a SC Johnson e o mundo melhor.
Entre suas muitas realizações, Gene Johnson foi cofundadora da The Prairie School em 1965.

Em uma celebração da empresa em 2000, o líder de quarta geração Sam Johnson descreveu a esposa, Gene Johnson, dizendo que ela era a cola que mantinha a família unida. “Ela ama pássaros, pedras, animais, palavras cruzadas e, claro, crianças”, disse Sam. “Ela é sensível e sempre pensa nos demais. Ela cuida de seus amigos. É uma grande organizadora e uma conselheira honesta. De muitas formas, Gene tem sido a verdadeira consciência desta empresa.”

Esse foi um retrato maravilhoso de uma mulher notável que esteve no cerne da SC Johnson por gerações até seu falecimento em 2018.

Gene Johnson com Sam Johnson
Gene e Sam Johnson foram casados por 50 anos. Sam faleceu em 2004 e Gene em 2018.

Imogene, conhecida como “Gene,” conheceu Sam Johnson na Universidade Cornell em 1948. Ela era estudante de matemática e tinha interesse por astronomia, o que se tornou uma paixão para toda a vida. 

Gene teve uma carreira bem-sucedida como engenheira matemática na Ryan Aeronautical em San Diego, Califórnia. Anteriormente como programadora de computador, ela trabalhou na primeira aeronave com decolagem vertical, em uma era na qual os computadores mal eram conhecidos no mundo dos negócios.

Depois de se casar com Sam em 1954 e mudar-se para Racine, Wisconsin, Gene se dedicou à família e a várias atividades voluntárias e filantrópicas. Ao mesmo tempo, ela continuou bastante envolvida com a empresa e suas operações, sendo uma conselheira valiosa para Sam e, depois que cresceram, também para seus filhos.

TOPO : Gene, Sam e seus filhos na Feira Mundial de 1964.
FUNDO : A família Johnson em Fortaleza, Brasil, no final da Expedição Carnaúba de 1998.
Imogene Johnson com Samuel C Johnson e filhos na Feira Mundial de 1964

O ativismo e a filantropia de Gene tocaram muitas vidas e, entre seus mais aclamados feitos, está a The Prairie School, que ela ajudou a fundar em 1965 na cidade norte-americana de Racine, Wisconsin.

Gene e sua cofundadora, Willie Hilpert, viram a necessidade de uma escola que estimulasse o amor pela aprendizagem, desse atenção a cada aluno, tivesse um corpo estudantil diversificado e os mais elevados padrões acadêmicos para promover o sucesso individual. Mais de cinco décadas depois, a The Prairie School dá continuidade a seus objetivos e se tornou uma das melhores escolas preparatórias para a faculdade dos Estados Unidos.

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Celebrando a fundação da The Prairie School

Gene Johnson ajudou a fundar a The Prairie School para fazer aflorar o que há de melhor em cada criança. Mais de 50 anos depois, ela segue cumprindo essa meta.

Gene era também uma entusiasta da natureza e ávida observadora de pássaros. Ela atuou nos conselhos do Laboratório de Ornitologia da Universidade Cornell e no Planetário Adler. Durante todos esses anos, ela foi uma defensora da aprendizagem de STEM (sigla em inglês para ciência, tecnologia, engenharia e matemática), com um foco particular na natureza. 

Sua liderança filantrópica beneficiou o Centro para Pássaros e Biodiversidade Imogene Powers Johnson no Laboratório de Ornitologia da Cornell, a International Crane Foundation e o River Bend Nature Center.

Estou honrado em reconhecer o legado de minha mãe… Ela trabalhou durante décadas para promover a educação e as ciências.
Fisk Johnson, Presidente do Conselho e CEO da SC Johnson

Em 2017, a SC Johnson renomeou em homenagem a Gene seu principal centro de pesquisa sobre ciência de insetos, em Racine, Wisconsin. O SC Johnson Institute of Insect Science for Family Health foi estabelecido em 1957 e cresceu até se tornar um dos maiores centros privados de pesquisa entomológica urbana do mundo. Seus pesquisadores estudam e promovem avanços nas ciências da biologia, psicologia, ecologia, comportamento e toxicologia de insetos. 

Fisk explicou: “Estou honrado em reconhecer o legado de minha mãe ao renomear nossa instalação de pesquisa em Racine com seu nome. Ela trabalhou durante décadas para promover a educação e as ciências, especialmente na comunidade de Racine”.

Aqui na empresa, Gene sempre participou de eventos como nossa celebração anual do Profit Sharing Day. Nós a adorávamos como uma segunda mãe. Aliás, ela era famosa pelo hilário brinde inspirado em ciências que costumava oferecer como prêmio aos participantes felizardos: um cocô fossilizado de dinossauro. 

Chamado de coprólito, é verdadeiramente um fóssil adorável e um presente que combina com o amor de Gene pela ciência. Mas achamos que ela dava esse tipo de presente pelas risadas também. 

Imogene Powers Johnson discursa no Profit Sharing Day (Dia de compartilhamento de lucros) da SC Johnson
Gene Johnson discursa no evento Profit Sharing Day (Dia de compartilhamento de lucros) da SC Johnson.

Na celebração do 50.º aniversário da The Prairie School em 2014, Gene refletiu sobre o propósito da escola. Ela observou: “Muito mudou com o passar dos anos. Nós nos tornamos uma escola muito maior e melhor de diversas formas. Contudo, uma coisa permanece a mesma, nosso propósito: ser um lugar onde as crianças são inspiradas a aprender e consigam se desenvolver como indivíduos, um lugar cheio de gente jovem que se importa com os demais e deseja tornar o mundo um lugar melhor”.

Ela faleceu em 2018, Fisk e seus irmãos escreveram que Gene foi “uma mulher notável cuja inteligência, humildade, graça e beleza se equiparavam à sua força de caráter, imensa compaixão e paixão de uma vida toda pela educação e pelo aprendizado. Ela foi uma filha e irmã amada, uma esposa dedicada e a melhor mãe, avó e bisavó do mundo.”

Como mãe, conselheira, voluntária e ativista pela educação, Gene Johnson verdadeiramente tornou o mundo – e a SC Johnson – um lugar melhor. Seu comprometimento com a família e com as outras pessoas é o seu legado mais valioso.

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