Prédio de Frank Lloyd Wright em construção

Frank Lloyd Wright e HF Johnson, Jr.: uma parceria lendária para a arquitetura americana

De 1930 a 1950, H.F. Johnson, Jr. e Frank Lloyd Wright produziram uma arquitetura notável e duradoura para as empresas da SC Johnson.
“Ele tinha um Lincoln-Zephyr e eu tinha um; que era a única coisa em que concordávamos.” – H.F. Johnson, Jr. sobre Frank Lloyd Wright.

As expressões “arquitetura inovativa” e “prédio comercial” raramente são encontradas juntas na mesma frase. Especialmente antes da Segunda Guerra Mundial. Exceto por algumas exceções notáveis (o Chrysler Building da cidade de Nova York e o edifício Louis Sullivan em Chicago), prédios comerciais no início do século XX eram construídos para cumprir com uma função em vez de enfatizar uma forma.

Até que H.F. Johnson, Jr., o líder de terceira geração da SC Johnson, encomendou a Frank Lloyd Wright o projeto de um prédio comercial para a Johnson Wax em 1936.

Qualquer um pode construir um prédio comercial comum. Eu queria construir o melhor prédio do mundo, e a única forma de fazer isso era indo atrás do melhor arquiteto do mundo.
H.F. Johnson, Jr., líder da terceira geração da SC Johnson.

Um dos mais prolíficos e renomados arquitetos do século XX, Frank Lloyd Wright passou sua carreira toda experimentando com novos materiais, novos projetos e teorias avançadas que integraram a arquitetura ao ambiente natural ao redor, algo que ele chamou de arquitetura orgânica.

Contudo, em 1936, Wright estava quase falindo. A Grande Depressão e alguns poucos relatos com relação à sua vida pessoal haviam o atingido. Wright estava pronto, se não ansioso, para voltar a trabalhar. Então, quando H.F. ligou, Wright se reuniu com ele e não importava se a encomenda parecia glamorosa ou não.

Os dois homens, provenientes do mesmo estado, se encontraram na cidade Spring Green, Wisconsin, onde reconhecidamente foram um com a cara do outro, embora haja relatos de insultos amigáveis sendo trocados de ambos os lados da mesa. 

Ele tinha um Lincoln-Zephyr e eu tinha um; que era a única coisa em que concordávamos. Em todas as outras questões nós queríamos esganar um ao outro.
H.F. Johnson, Jr., líder da terceira geração da SC Johnson.

Wright e H.F. realmente tinham suas diferenças, particularmente quando se tratava das estimativas de orçamento que estavam sempre aumentando. Mas eles compartilhavam a mesma visão de arquitetura inspiradora inabalável.

Juntos, os dois chegaram a um tipo de entendimento. H.F. quis criar um prédio que tornasse seus funcionários felizes e produtivos. Wright quis eliminar a natureza sombria e sem vida do local de trabalho americano ao construir um ambiente animador e orgânico.

Além do mais, H.F. queria construir algo que colocasse a SC Johnson em lugar de destaque. Ele quis mostrar ao mundo que a empresa não era apenas uma antiga e pequena empresa familiar em uma pequena cidade do meio-oeste americano. Ela era maior que isso.

Arquitetura de Frank Lloyd Wright
Uma ponte ligando o prédio administrativo da SC Johnson à torre de pesquisa.

Considerado uma aposta por alguns, a visão de H.F. e o projeto notável de Wright marcaram ambos como pioneiros visionários. O prédio administrativo da SC Johnson é celebrado até os dias de hoje como um dos 25 principais prédios do século XX.

Dos quase 70 quilômetros de tubos de vidro Pyrex às colunas dendriformes elevando-se no escritório principal, ele é verdadeiramente uma obra de arte exclusiva que reflete a inovação e aventura que são fundamentais ao espírito da SC Johnson.

E a parceria não parou por aí. Além do prédio administrativo, H.F. e Wright construíram o lar da família Johnson, Wingspread em Racine, Wisconsin. E, em 1950, H.F. inaugurou a torre de pesquisa da SC Johnson projetada por Wright, um laboratório de ponta no campus da SC Johnson.

Com o acréscimo de cada obra de arte arquitetônica, a marca SC Johnson também cresceu.

HF Johnson Jr com Frank Lloyd Wright
H.F. Johnson, Jr. (direita) e Frank Lloyd Wright, na torre de pesquisa da SC Johnson.
Hoje, a colaboração entre H.F. e Wright é um legado da nossa família e da história da arquitetura que podem ser celebrados. Esses líderes visionários produziram juntos alguns dos exemplos mais duradouros e inspiradores da arquitetura americana, mesmo que algumas vezes eles tenham feito isso brigando um com o outro ao telefone.

Em uma de suas muitas cartas a H.F., Wright escreveu que a arquitetura da SC Johnson agiria como “... uma flama erguida no céu para inspirar as pessoas ao redor do mundo.”

O que H.F. sabia na década de 1930, ainda guia nossas vidas nos dias de hoje. Uma arquitetura notável tem a habilidade de refletir a alma de um negócio e atrair mentes criativas para resolver os problemas do dia a dia. 

É lá, em meio a beleza de nossos prédios, que algumas de nossas grandes ideias tomam forma.
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