Os nenúfares da SC Johnson desenhados por Frank Lloyd Wright

Projetado para inspirar: Frank Lloyd Wright projetou o edifício da administração da SC Johnson

O edifício da administração da SC Johnson não é apenas inspirador. É a última sede corporativa operacional projetada por Frank Lloyd Wright.
“Qualquer um pode construir um edifício característico. Eu queria construir o melhor edifício de escritórios do mundo." – H.F. Johnson Júnior 
Em 1936, o líder de terceira geração da SC Johnson H.F. Johnson Júnior procurou o arquiteto Frank Lloyd Wright. Apesar de iniciadas as fundações para um novo escritório administrativo, H.F. queria explorar uma abordagem mais moderna. E desejava-o o suficiente para deitar fora os planos antigos e arriscar com o inovador Wright. 
 
Mais tarde explicou, “Qualquer um pode construir um edifício característico. Eu queria construir o melhor edifício de escritórios do mundo e a única maneira de o conseguir era encontrar o melhor arquiteto do mundo.” Assim, começou um relacionamento entre H.F. e Wright que duraria décadas.
H.F. Johnson Júnior e Frank Lloyd Wright na SC Johnson
H.F. Johnson Júnior (à direita) e Frank Lloyd Wright na construção do Administration Building, em 1937.
Das 43 milhas (aproximadamente 69 km) de tubos de vidro Pyrex que formam as suas janelas, até às colunas da grande área de trabalho, o nosso edifício da administração é um lugar verdadeiramente único para trabalhar. É também a única sede corporativa projetada por Frank Lloyd Wright que permanece operacional.

O edifício, inaugurado em 1939 em Racine, Wisconsin, é reconhecido como um dos 25 melhores edifícios do século XX. Nós gostamos de pensar que reflete a inovação, a ousadia e a aventura que estão ainda atualmente no espírito da SC Johnson.
O Johnson Administration Building não será o que está à espera. Mas, posso garantir-lhe uma coisa: que irá gostar dele quando estiver de pé.
Frank Lloyd Wright, arquiteto
Décadas à frente do seu tempo, Wright empregou mobiliário modular inovador e uma traça de escritório aberto para tornar o espaço de trabalho mais produtivo. O edifício da administração também foi um dos primeiros nos Estados Unidos a ser completamente climatizado.
 
Talvez a característica mais reconhecida da grande área de trabalho do edifício da administração sejam as suas colunas. Wright designou-as de "dendriformes", que significa em forma de árvore, mas muitos também se referem a elas como nenúfares por causa da forma única dos seus suportes no topo. As colunas têm apenas 9 polegadas (aproximadamente 28 cm) de diâmetro na base, mas desabrocham para 18,5 pés (aproximadamente 5,6 metros) de diâmetro no topo. 
 
Apesar da sua beleza, nem todos partilharam do otimismo de Wright de que as colunas eram uma boa ideia. Inicialmente, a Comissão Industrial de Wisconsin recusou-se a aprovar os planos de construção, dizendo acreditar que o design das colunas era irrealista. Wright, no entanto, não foi dissuadido.
 
Em 1937, supervisionou uma experiência de integridade estrutural. Centenas de espectadores e o próprio H.F. reuniram-se para assistir ao dramático teste de campo. No final, as colunas provaram a sua valia. Resistiram a uma carga de sessenta toneladas - dez vezes o valor requerido. A construção foi aprovada. 
Teste estrutural do edifício ao Administration Building de Frank Lloyd Wright
O enfoque de Wright não era apenas a estrutura em si. Concebeu mais de 40 peças diferentes de mobiliário para o Administration Building. Cada uma foi criada para refletir vertentes do design único do edifício e para ajudar a realizar o trabalho; por exemplo, carrinhos de arquivos que podem ser deslocados facilmente pela grande área de trabalho. Os elevadores circulares de “gaiola” aberta vão do piso inferior ao nível da Penthouse, dando uma vista panorâmica do edifício.
 
Determinou também uma tonalidade vermelha quente, conhecida como "Vermelho Cherokee", tanto para as paredes exteriores como interiores. A maioria dos edifícios de tijolo usam apenas algumas formas de tijolos, poder-se-ia até dizer que os edifícios são projetados para se adaptarem ao tijolo. No Administration Building, por outro lado, o tijolo foi projetado para se adaptar ao edifício. 
 
Foram criadas quase 200 formas especiais de tijolos vermelho Cherokee, incluindo raio interior e exterior, tijolos de canto com raio interior e exterior e outras formas especiais. O revestimento é em pedra Kasota de uma cor que complementa os tijolos e a argamassa nas juntas horizontais é alisada de forma a dar a todo o edifício um efeito fluido e simples.
Edifício Johnson Wax
Quase 200 formas especiais de tijolo foram criadas para alcançar as curvas que Wright tinha imaginado. 
Janelas em tubo de vidro de Frank Lloyd Wright
As “janelas” em tubo de vidro do edifício foram projetadas por Wright para refratar a luz e cortar o brilho intenso. 
Design de móveis de Frank Lloyd Wright
Wright concebeu mais de 40 peças de mobiliário personalizado para a SC Johnson.
Tour da Sede da SC Johnson ao edifício de Frank Lloyd Wright
No fim de semana da inauguração, 26 mil pessoas visitaram o novo Administration Building.
Frank Lloyd Wright chamou ao Administration Building terminado uma interpretação arquitetónica da empresa moderna no seu melhor. Disse que o projetou para ser um lugar “tão inspirador para trabalhar como qualquer catedral alguma vez o foi para venerar.”
 
E, de facto, cumpriu exatamente o que H.F. e Wright pretendiam: Destacou a empresa e trouxe grande atenção para nós como uma empresa única. A revista Life elogiou o Administration Building como a forma das coisas que hão de vir, comparando-o com os edifícios futuristas apresentados na Exposição Mundial de 1939 em Nova Iorque. 
É uma arquitetura americana genuína, não devendo nada à inspiração de fora, diferente de qualquer coisa construída anteriormente no mundo.
Revista Life, 1939
Esperamos que o visite para que possa sentir e viver o Administration Building na primeira pessoa! As visitas à nossa sede global e ao campus projetado por Frank Lloyd Wright são gratuitas e abertas ao público com reservas antecipadas
 
Reserve o seu lugar para um tour e fique para ver o nosso filme vencedor de um prémio da Academia. Pensamos que irá achar a visita tão inspiradora hoje como o foi para todos aqueles que o visitaram há décadas atrás. O grande design nunca envelhece. 

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