Frank Lloyd Wright-designed Research Tower at SC Johnson headquarters

Na torre de investigação da SC Johnson desenhada por Frank Lloyd Wright a arquitetura encontra a ciência

Com 46,5 metros de altura assentes em apenas 4 metros de base central, este tesouro da arquitetura empresarial eleva-se com inovação. 
“O meu avô tomou decisões corajosas, uma das quais foi construir estes edifícios apesar do custo.” — Fisk Johnson
A torre de investigação da SC Johnson, inaugurada em 1950, é uma das estruturas mais altas alguma vez construídas segundo o método cantiléver. A sua inspiração veio do líder da empresa da terceira geração, H.F. Johnson Jr, que tinha contratado anteriormente Frank Lloyd Wright para desenhar o famoso edifício da administração da empresa. Pensando em como tornar a nova instalação da investigação única, H.F. sugeriu a Wright que a “fizesse em altura.”

O que Wright fez com a sugestão veio a revelar-se impressionante. 
Design de Frank Lloyd Wright na sede da SC Johnson
Um dos edifícios mais famosos de Frank Lloyd Wright, a torre tem mais de 45 metros de altura e mais de 12 de largura. Ao nível do solo está assente numa base com cerca de 4 metros de diâmetro no seu ponto mais estreito. Como resultado, a torre aparenta estar suspensa no ar, um testemunho da criatividade e inspiração para os produtos inovadores que iriam ser desenvolvidos no seu interior.
 
O seu interior alterna entre pisos quadrados e andares intermédios (mezaninos), que são suportados pelo “núcleo central”, que também contém os elevadores do edifício, as escadas e os lavabos. O núcleo estende-se por cerca de 16,5 metros abaixo do solo, proporcionando estabilidade como se se tratassem das raízes de uma árvore alta.
A construção começa no famoso edifício de Frank Lloyd Wright
A construção da torre de investigação teve lugar entre 1947 e 1950.
Wright chamou ao seu design um “laboratório solar” ou laboratório iluminado pelo sol. Na dedicatória ao edifício, ele disse que esperava que fosse uma “flor entre as ervas daninhas” das típicas estruturas “cinzentas” construídas para os negócios.
A torre de investigação foi a residência principal dos esforços de investigação e desenvolvimento da SC Johnson de 1950 a 1982, dando vida a marcas de confiança, incluindo Raid®, Glade®, OFF!® and Pledge®. 

Foi o incrível design circundante que inspirou estas inovações? Ou será que a cultura de uma empresa que comemorava o design era inovadora por si mesma? 

Nós queremos acreditar nas duas hipóteses! E a torre, juntamente com o edifício da administração, foram reconhecidos como pontos marcantes do design americano. As silhuetas dos edifícios apareciam no papel timbrado da empresa, até mesmo nas embalagens, como símbolos duradouros de inspiração criativa.
SUPERIOR : Os mezaninos e pisos da torre de investigação são suportados pelo núcleo central, tal como uma árvore suporta os seus ramos.
EM BAIXO : Muito do mobiliário interior foi influenciado por Wright, que ajudou a garantir que se adaptava ao design do edifício.
Dentro da torre de investigação desenhada por Frank Lloyd Wright
Para assegurar que os novos laboratórios iriam ao encontro das diversas necessidades dos cientistas e do seu trabalho, foi disponibilizado mais tempo para o planeamento. Cada conjunto de pisos - piso principal e o respetivo mezanino - foi cuidadosamente ponderado pela gestão do laboratório e pelo seu pessoal.

Uma réplica em tamanho real de um piso principal e do seu mezanino foi erguida no estacionamento fora do edifício da administração, para facilitar debates e apresentações presenciais. Para cada piso, um de cada vez, foi efetuada uma maquete com equipamento e material de laboratório. Estas maquetes foram depois estudadas, debatidas, reorganizadas e alteradas até poder ser submetido de forma confidencial um layout final ao fornecedor do equipamento para desenvolvimento e detalhamento. 

O resultado foram umas instalações de ponta que iriam permitir inovação e descoberta nos anos vindouros. Como um cientista lembrou, “Os lavatórios e as torneiras de água e as fontes de energia estavam por todo o lado. A disponibilidade de espaço de bancada, prateleiras e espaços de armazenamento era interminável, e havia espaço livre para armazenamento de emergência durante anos.”
Se se pensa construir um edifício, a construção deve ser boa ou nenhuma. Não construímos para hoje, mas sim para amanhã.
H.F. Johnson Júnior. líder da terceira geração da empresa
Em 1982, os novos requisitos de construção exigiram uma saída de emergência para o exterior da torre de investigação caso se mantivesse em utilização. Após muita reflexão, tomámos a difícil decisão de fechar a histórica instalação por forma a proteger o seu design elegante. A torre também não tinha espaço para o crescimento contínuo dos nossos esforços de investigação e desenvolvimento. 

Trinta e um anos mais tarde, lançámos um enorme projeto para restaurar o edifício e reabrir os primeiros pisos ao público. Atualizámos tanto o exterior como o interior da estrutura, instalando características mais eficientes do ponto de vista energético. Até limpámos as janelas tubulares em vidro Pyrex (com o nosso limpa-vidros Windex®, claro). 

Em 2013, após um ano de restauro, a torre de investigação brilhou de vida novamente, iluminando o céu noturno.
Continuamos a celebrar a colaboração de H.F. com Frank Lloyd Wright, dando as boas-vindas a visitantes de todo o mundo ao nosso tour gratuito às instalações. Exposições na torre proporcionam um olhar para as inovações que dela resultaram e como a arquitetura estimulou a criatividade dos cientistas.
 
“O meu avô tomou corajosas decisões, uma das quais foi construir estes edifícios apesar do custo”, explicou o nosso Presidente e Diretor-Geral, Fisk Johnson. “Para mim, são uma lembrança visual dessas decisões e da importância de se ser corajoso na liderança desta empresa.”
 
Espero que visite para ver a torre ao vivo. Os tours à nossa sede mundial e às instalações desenhadas por Frank Lloyd Wright são gratuitos e abertos ao público mediante reserva antecipada. Efetivamente, não há melhor demonstração da inovação. 

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