Imogene Powers Johnson, mulher do líder da quarta geração Sam Johnson

Gene Johnson: Uma fonte de sensatez para a SC Johnson, uma defensora da educação das crianças

Enquanto mãe, conselheira, voluntária e defensora da educação, Gene Johnson tornou a SC Johnson e o mundo melhores.
Entre os seus diversos feitos, Gene Johnson foi cofundadora da Escola Prairie em 1965.

Numa cerimónia da empresa em 2000, o líder de quarta geração Sam Johnson descreveu a sua mulher, Gene Johnson, dizendo que ela era a cola que mantinha a família unida. “Ela adora pássaros, rochas, animais, palavras cruzadas e, claro, crianças,” disse Sam. “Ela é sensível e atenciosa com os outros. Cultiva as amizades. Organiza-se extraordinariamente bem e dá conselhos sinceros. A Gene tem sido, de diversas formas, uma verdadeira fonte de sensatez no seio da empresa.”

Era a figura de uma maravilhosa mulher que estava no coração da SC Johnson durante gerações, até ter falecido em 2018.

Gene Johnson com Sam Johnson
Gene e Sam Johnson foram casados durante 50 anos. Sam faleceu em 2004 e Gene em 2018.

Imogene, conhecida como “Gene”, conheceu Sam Johnson na Universidade de Cornell, em 1948. Era uma importante matemática e estava interessada em astronomia, o que acabou por se tornar uma paixão ao longo da sua vida. 

Gene tinha uma carreira de sucesso enquanto engenheira matemática na Ryan Aeronautical em San Diego, Califórnia. Foi uma das primeiras programadoras informáticas e trabalhou no primeiro avião a descolar na vertical, numa época em que pouco ou nada se falava sobre computadores.

Depois de casar com Sam, em 1954, e se terem mudado para Racine, Wisconsin, Gene dedicou o seu tempo à família e a diversas ocupações filantrópicas e de voluntariado. Ao mesmo tempo, manteve-se envolvida na empresa e nas atividades da mesma e tornou-se uma preciosa conselheira para Sam e para os seus filhos, quando já eram maiores.

SUPERIOR : Gene, Sam e os filhos na Feira Mundial de 1964.
EM BAIXO : A família Johnson em Fortaleza, Brasil, na conclusão da Expedição Carnaúba em 1998.
Imogene Johnson com Samuel C Johnson e as crianças na Feira Mundial de 1964

A defesa e filantropia de Gene tocaram muitas vidas, e entre os seus maiores feitos está a Escola Prairie, da qual foi cofundadora em 1965, em Racine, Wisconsin.

Gene e o seu sócio fundador, Willie Hilpert, sentiram a necessidade de uma escola que encorajasse o gosto pela aprendizagem, que proporcionasse atenção a cada estudante, que tivesse um corpo discente diversificado e que assegurasse um elevado nível académico para promover a realização individual. Mais de cinco décadas mais tarde, a Escola Prairie tornou-se uma das melhores escolas preparatórias privadas nos Estados Unidos.

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Comemoração da Fundação da Escola Prairie

Gene Johnson foi cofundadora da Escola Prairie para realçar o melhor de cada criança. Mais de 50 anos depois, continua a fazê-lo.

A Gene era também uma entusiasta da natureza e uma ávida ornitóloga. Pertenceu aos conselhos de administração do Laboratório de Ornitologia da Universidade de Cornell e do Planetário Adler. Ao longo dos anos, ela foi uma defensora do ensino STEM – ciências, tecnologia, engenharia e matemática com particular incidência na natureza. 

A sua liderança filantrópica beneficiou o Imogene Powers Johnson Center for Birds and Biodiversity no Laboratório de Ornitologia de Cornell, a International Crane Foundation e o River Bend Nature Center.

Tenho a honra de reconhecer o legado da minha mãe… Ela trabalhou durante décadas para promover a educação e as ciências.
Fisk Johnson, Presidente e Diretor-Geral da SC Johnson

Em 2017, a SC Johnson mudou o nome do seu centro de referência de investigação de insetos, em Racine, Wisconsin, para homenagear Gene. O SC Johnson Institute of Insect Science for Family Health foi criado em 1957, tendo crescido para se tornar num dos maiores centros privados de investigação de entomologia urbana no mundo. Os investigadores estudaram e desenvolveram aí as ciências da biologia, fisiologia, ecologia, comportamento e toxicologia de insetos. 

Fisk explicou, “Tenho a honra de reconhecer o legado da minha mãe mudando o nome das nossas instalações de investigação de Racine depois dela. Ela trabalhou durante décadas para promover a educação e as ciências, em particular na comunidade de Racine.”

Aqui na empresa, Gene era uma valiosa parte dos eventos como a nossa comemoração anual do Dia da Partilha de Lucros. Adorámo-la como mãe emprestada. Na verdade, ela era famosa pelo hilariante presente de base científica que utilizou como prémio para os felizardos participantes: fezes fossilizadas de dinossauro. 

Denominadas “coprólitos”, são hoje, na verdade, um maravilhoso fóssil e um presente em conformidade com o gosto de Gene pela ciência. Mas pensamos que ela também o fez pelas gargalhadas. 

Imogene Powers Johnson a falar no Dia da Partilha de Lucros anual da SC Johnson
Gene Johnson a falar num evento do Dia da Partilha de Lucros da SC Johnson.

Na comemoração do 50.º aniversário da Escola Prairie em 2014, Gene refletiu sobre o propósito da escola. Referiu, “Muita coisa tem vindo a mudar ao longo dos anos. Somos uma escola muito maior e muito melhor em vários aspetos. Contudo, há algo que não mudou: o nosso propósito: ser um lugar onde as crianças são inspiradas a aprender e onde prosperam enquanto indivíduos, um lugar cheio de gente jovem que se preocupa com os outros e em tornar o mundo um lugar melhor.”

Quando faleceu, em 2018, Fisk e os seus irmãos escreveram sobre Gene como “uma extraordinária mulher cuja inteligência, humildade, graciosidade e beleza eram equiparadas pela sua força de caráter, compaixão ilimitada e uma paixão de uma vida pela educação e aprendizagem. Ela era uma amável filha e irmã, uma dedicada mulher e a melhor mãe, avó e bisavó do mundo.

Enquanto mãe, conselheira, voluntária e defensora da educação, Gene Johnson efetivamente tornou o mundo – e a SC Johnson – um lugar melhor. O seu compromisso para com a sua família e com as outras pessoas é o seu mais precioso legado.

Fisk JohnsonFisk Johnson, Presidente e Diretor-Geral atual da SC Johnson

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