Um desenho do pavilhão da SC Johnson de 1964 onde foi estreado o documentário premiado com um Óscar “To Be Alive!”

A decisão corajosa de HF Johnson Jr. transformou a Feira Mundial num testamento para o otimismo e o progresso

Na feira mundial de 1964, o Golden Rondelle Theatre da SC Johnson e o filme To Be Alive! inspirou milhões. 
Num momento de agitação política e social, H.F. Johnson. Jr. teve uma visão que queria que o mundo visse.
Ao longo de sua carreira, o líder da terceira geração, H.F. Johnson Jr., defendeu formas criativas para chegar aos consumidores e construir a reputação da empresa. Ainda mais importante, prosseguiu-as com uma audácia invulgar.
 
Então, não é de estranhar que tenha sido H.F. a lançar os primeiros anúncios na rádio que fizeram com que a nossa empresa se tornasse um nome conhecido entre as famílias nas décadas de 1930 e 1940. Ou que tenha sido H.F. a criar uma relação duradoura com Frank Lloyd Wright que produziu os tesouros arquitetónicos no campus das nossas sedes internacionais.
 
Também foi H.F. quem liderou a participação da empresa nas artes, desde a ART:USA, a Johnson Collection of Contemporary American Painting, ao nosso filme premiado com um Óscar To Be Alive! 
O meu pai era uma pessoa criativa… Às vezes dava boas ideias. Mas talvez mais importante, sabia reconhecer boas ideias.
Sam Johnson sobre o seu pai, o líder de terceira geração H.F. Johnson Jr.
Quando a empresa iniciou os seus planos para a Feira Mundial de 1964, seria expectável que fosse uma exposição tradicional num salão industrial. Era o que as empresas faziam nessa altura. Usavam a feira para mostrar os seus produtos.
 
Mas H.F. tinha uma ideia diferente. Queria construir um pavilhão sem igual que mostrasse um filme sem igual que traria valor acrescentado ao mundo. 
 
O seu filho, Sam Johnson, explicou: “O meu pai era uma pessoa criativa. Teve a formação de químico, mas era mais abrangente; tinha sensibilidades culturais e artísticas. Às vezes dava boas ideias. Mas talvez mais importante, sabia reconhecer boas ideias. E ainda desafiou a criatividade de outras pessoas”.
 
A Feira Mundial não foi uma exceção.
Modelo do pavilhão da Johnson Wax na Feira Mundial de 1964
A H.F. contratou a Lippincott & Margulies, a empresa que criou o símbolo de “duplo diamante” da empresa para desenhar o pavilhão da Johnson Wax na Feira Mundial de 1964.
O pavilhão da SC Johnson na Feira Mundial divulgaria naturalmente a empresa e os seus produtos. As exposições incluiriam em última instância uma “Mostra internacional de bonitos soalhos” com soalhos e produtos da Johnson de todo o mundo e uma apresentação sobre a nossa diversificação para novas áreas e inovações. 

Um banco de máquinas automáticas de engraxar sapatos convidou os visitantes para um brilho gratuito. As máquinas operadas por computador até responderam aos problemas de cuidados domésticos mais difíceis, com soluções e sugestões de produtos.

Mas, apesar de serem excecionais, não foram elas a tornar única a exposição da SC Johnson. Foi o próprio pavilhão – o nosso “Golden Rondelle” – e o magnífico filme que tornou a SC Johnson no grande assunto da feira.
SUPERIOR : Os anfitriões no pavilhão da SC Johnson eram de todo o mundo e falavam várias línguas para receber os visitantes estrangeiros. 
EM BAIXO : A forma única do pavilhão da SC Johnson foi outro símbolo arquitetónico inovador para a empresa. 
Exposição da SC Johnson na Feira Mundial de 1964 mostrando produtos de todo o mundo da Johnson Wax
Pense no mundo no início da década de 1960. A agitação política e social era desenfreada. As pessoas temiam a guerra nuclear. Um Presidente dos EUA foi assassinado. O muro de Berlim estava a crescer na Alemanha. Os problemas no Vietname estavam a escalar. E a batalha pelos direitos civis ganhava força em toda a América. 

Contrariando este enquadramento de pessimismo e receio, H.F. Quis mostrar um filme que partilharia uma visão de paz, compreensão e alegria de viver. 

Era uma ideia pouco convencional, e nem sequer era bem compreendida pela sua equipa executiva. Sam contou a história assim: “O meu pai quis o melhor cineasta documental bem como o melhor arquiteto e conseguiu Frank Lloyd Wright. Descobriu que o cineasta que procurava era Francis Thompson.”

“Da nossa parte, pouco sabíamos o que andavam os dois a engendrar. E estávamos descontentes com a ideia de gastar 5 milhões de dólares na feira. Tudo o que sabíamos sobre o filme era que seria otimista e que seria sobre a vida nos Estados Unidos e no exterior.”

Mas quando a equipa questionou a decisão da lenda da empresa, H.F. simplesmente olhou-os nos olhos e disse: “Cavalheiros, algumas decisões são apenas para os corajosos”. E saiu. 
Decorreram quase dois anos até o projeto do filme ser apresentado à equipa executiva. A narração e a música ainda estavam a ser trabalhadas. O filme usou um formato fora do comum, com três telas separadas que mostravam várias imagens em simultâneo da vida em todo o mundo. Mas, disse Sam, “Não vai conseguir grande coisa com o tom deste filme”. 

A equipa executiva estava desanimada, e mesmo hesitante em planear um grande evento de abertura. Mas H.F. foi inflexível, o filme iria resultar. 

E resultou. Sam disse: “Quando os media se reuniram no Rondelle para a apresentação inicial de To Be Alive!, foi uma primeira visualização para todos nós. As pessoas tinham praticamente que se agarrar aos assentos para permanecerem sentadas. Foi possivelmente a melhor peça cinematográfica do género alguma vez produzida”.

E atraiu ainda mais a atenção para a “pequena” empresa do Centro-Oeste americano que oferecia uma visão tão notável do mundo.
...um filme muito imaginativo e muito bem feito. Mostra o mundo através dos olhos das crianças, onde não há lugar para o preconceito ou a arrogância.
O Presidente dos EUA, Dwight Eisenhower, em “To Be Alive!”
Quando o filme de 18 minutos To Be Alive! estreou na Feira Mundial, recebeu um banho de elogiosos dos críticos e do público. O Presidente dos EUA, Dwight Eisenhower, qualificou-o como “...um filme muito imaginativo e muito bem feito. Mostra o mundo através dos olhos das crianças, onde não há lugar para o preconceito ou a arrogância”.
 
Com a sua mistura invulgar de autenticidade, progresso social e otimismo, o filme tornou-se uma das exibições mais populares da feira. Mais tarde, em 1966, recebeu um Óscar para melhor documentário de curta-metragem. Ainda hoje é mostrado nos nossos tours no campus da sede.
 
Tal como a nossa parceria com Frank Lloyd Wright, a Expedição de Carnaúba ao Brasil, e inúmeros produtos de sucesso que ajudaram a empresa a crescer, To Be Alive! foi mais um exemplo de uma decisão corajosa de H.F. 
 
Foi criativo, único, aventureiro e inspirador, assim como o homem que o defendeu. Algumas decisões são apenas para os corajosos, e a SC Johnson beneficiou claramente com a coragem de H.F.
 

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