Blocs-notes muguet de mai Frank Lloyd Wright SC Johnson

Conçu pour inspirer : l’édifice administratif de SC Johnson conçu par Frank Lloyd Wright

L’édifice administratif de SC Johnson n’est pas simplement inspirant. C’est le dernier siège social conçu par Frank Lloyd Wright encore en fonction.
« Tout le monde peut construire un édifice ordinaire. Je voulais construire le meilleur immeuble à bureaux au monde. » – H.F. Johnson, Fils 
En 1936, H.F. Johnson Fils, dirigeant de SC Johnson de troisième génération, a fait appel à Frank Lloyd Wright. Bien que les travaux fussent déjà en cours pour la construction d’un nouvel édifice administratif, H.F. voulait explorer une approche plus moderne. Et il était prêt à jeter aux oubliettes les anciens plans et à donner une chance à l’innovant Wright. 
 
Il a plus tard expliqué : « Tout le monde peut construire un édifice ordinaire. Je voulais construire le meilleur immeuble à bureaux au monde, et le seul moyen d’y arriver était d’embaucher le plus grand architecte au monde.” C’est ainsi qu’a commencé une relation entre H.F. et Wright qui durera des décennies.
H.F. Johnson, Fils et Frank Lloyd Wright, chez SC Johnson
H.F. Johnson, Jr. (à droite) et Frank Lloyd Wright, sur le site de construction de l’édifice administratif en 1937.
De ses 69 kilomètres de tubes en Pyrex qui lui servent de fenêtres aux colonnes élevées de sa Great Workroom (grande salle de travail), notre édifice administratif est vraiment un endroit unique où travailler. C’est aussi le dernier siège social conçu par Frank Lloyd Wright encore en fonction.

L’édifice, inauguré en 1939 à Racine au Wisconsin, est reconnu comme l’un des 25 édifices du 20e siècle. Nous aimons à penser qu’il reflète l’innovation, l’audace et l’aventure qui forment encore l’esprit de SC Johnson aujourd’hui.
«
L’édifice administratif de Johnson ne sera pas ce à quoi vous vous attendez. Mais, je peux vous garantir une chose, vous l’aimerez lorsqu’il sera terminé.
Frank Lloyd Wright, Architecte
Des décennies en avance sur son temps, Wright a utilisé des meubles modulaires innovants et un plan de bureau ouvert pour rendre l’espace de travail plus productif. L’édifice administratif était également l’un des premiers aux États-Unis à être entièrement climatisé.
 
La caractéristique la plus connue de l’édifice administratif sont sans doute les colonnes de la Great Workroom. Wright les a surnommées « dendritiques », ce qui veut dire qui a la forme d'un arbre, mais beaucoup les appellent aussi nénuphars en raison de la forme unique des disques porteurs à leurs extrémités. Ces colonnes ne font que 23 centimètres de diamètre à leur base, mais elles atteignent 6 mètres de diamètre à leur extrémité. 
 
En dépit de leur beauté, tout le monde ne partageait pas l’optimisme de Wright sur le bien-fondé de ces colonnes. Au début, la Industrial Commission du Wisconsin a refusé d’approuver les plans de l’édifice, car elle croyait que la conception des colonnes était irréaliste. Mais Wright ne s’est pas découragé.
 
En 1937, il a supervisé l’expérimentation de l’intégrité de la structure. Des centaines de curieux dont H.F. lui-même se sont rassemblés pour regarder le spectaculaire essai de chantier. Finalement, les colonnes ont fait leurs preuves. Elles ont résisté à un poids de 60 000 kilos, soit 10 fois le poids requis. La construction fut approuvée. 
Essai structurel de l’édifice administratif par Frank Lloyd Wright
Wright ne se focalisait pas uniquement sur la structure. Il a dessiné plus de 40 éléments de mobilier différents pour l’édifice administratif. Chacun d’eux était créé pour refléter des aspects de la conception unique de l’édifice et pour favoriser le travail, par exemple des chariots classeurs mobiles qui pouvaient être déplacés facilement à travers la Great Workroom. Des cabines d’ascenseur ouvertes en fer forgé de forme circulaire partaient du sous-sol au niveau de la terrasse, offrant une vue panoramique de l’édifice.
 
Il a aussi trouvé une brique de couleur rouge-brun chaud, connu sous le nom de « rouge Cherokee » pour les murs externes et internes. La plupart des briques dans les édifices n’utilisent que quelques formes, on pourrait dire que ces édifices sont conçus pour convenir à la brique. Par contre, dans l’édifice administratif, les briques ont été conçues pour convenir à l’édifice. 
 
Près de 200 formes spéciales de briques de couleur rouge Cherokee ont été créées, y compris le rayon intérieur et extérieur, ainsi que les rayons de la brique d’angle intérieure et extérieure, et d’autres formes spéciales. Le couvre-joint est de la pierre de Kasota d’une couleur qui complète celle des briques, et le mortier des joints horizontaux est raclé pour donner à l’ensemble de l’édifice une impression de fluidité, d’harmonie.
La Johnson Wax Building
Plus de 200 formes de briques spéciales ont été créées pour réussir les courbes que Wright avait imaginées. 
Les fenêtres en forme de tube de verre de Frank Lloyd Wright
Les fenêtres en forme de tube de verre de l’édifice étaient conçues par Wright pour réfléchir la lumière et réduire l’éblouissement. 
Conception du mobilier par Frank Lloyd Wright
Wright a conçu plus de 40 éléments de mobilier sur mesure pour SC Johnson.
Visite du siège social de SC Johnson de l’édifice de Frank Lloyd Wright
La fin de semaine de l’inauguration, 26 000 personnes ont visité le nouvel édifice administratif.
Frank Lloyd Wright a qualifié l’édifice administratif terminé d’interprétation architecturale de l’économie moderne à son meilleur. Il a dit l’avoir conçu pour être « un lieu aussi inspirant pour travailler qu’aucune cathédrale ne l’a été pour prier. »
 
Et, effectivement, l’édifice s’est avéré exactement ce que H.F. et Wright avaient prévu : Il a distingué l’entreprise et a attiré l’attention sur nous en tant qu’entreprise unique. La revue Life a fait l’éloge de l’édifice administratif la qualifiant de forme de l’avenir, le comparant aux édifices futuristes présentés lors de l’exposition mondiale de 1939 à New York. 
«
Ces œuvres originales d’architecture américaine n’ont aucune inspiration étrangère et sont différentes de tout ce qui s’est construit ailleurs dans le monde.
Revue Life, 1939
Nous espérons que vous viendrez faire un tour pour voir par vous-même l’édifice administratif. Les visites de notre siège social mondial et du campus conçu par Frank Lloyd Wright sont gratuites et ouvertes au public avec réservation
 
Réservez votre place pour une visite, et profitez-en pour visionner notre documentaire gagnant d’un Academy Award. Nous croyons que vous trouverez votre visite aussi inspirante aujourd’hui qu’elle l’était pour tous ces visiteurs du passé. Les beaux designs ne vieillissent jamais. 

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