Frank Lloyd Wright-designed Research Tower at SC Johnson headquarters

Dans la Tour de recherche conçue par Frank Lloyd Wright de SC Johnson, l’architecture fait la rencontre de la science

D’une hauteur de 46,6 mètres, sur un centre de 3,9 mètres, ce bijou d’architecture d’entreprise explose d’innovation. 
« Mon grand-père a pris d’incroyables décisions audacieuses, l’une d’elles étant de construire ces immeubles, malgré les coûts. » — Fisk Johnson
La Tour de recherche SC Johnson qui a ouvert en 1950 est l’une des plus grandes structures jamais construites sur le principe du porte-à-faux. Sa forme tire son inspiration du dirigeant de troisième génération de l’entreprise, H.F. Johnson, Fils, qui avait embauché auparavant Frank Lloyd Wright pour concevoir le design de l’immeuble administratif renommé de l’entreprise. Réfléchissant à la façon de rendre ce nouvel établissement unique, H.F. a proposé à Wright de tenir compte de l’idée de « monter dans les airs. »

Ce que Wright a fait de cette proposition s’est révélé un design remarquable. 
Design d’immeuble de Frank Lloyd Wright au siège social de SC Johnson
Comptant parmi l’un des célèbres immeubles de Frank Lloyd Wright, la tour s’élève à plus de 45,7 mètres dans les airs et a une superficie carrée de 12,2 mètres. Et au niveau du sol, elle repose sur une base de seulement 3,9 mètres à son point le plus étroit. De ce fait, la tour semble presque être suspendue dans l’air; un témoignage de créativité et une inspiration pour les produits novateurs qui seraient développés à l’intérieur.
 
Les étages carrés et les mezzanines rondes en alternance façonnent l’intérieur, lesquels reposent sur le centre des « racines du pivot », qui comprend également l’ascenseur, les escaliers et les salles de repos de l’immeuble. Le centre se prolonge jusqu’à 16,5 mètres dans le sol, pour une stabilité accrue comme les racines d’un grand arbre.
La construction du célèbre immeuble de Frank Lloyd Wright commence
La construction de la Tour de recherche s’est déroulée de 1947 à 1950.
Wright a nommé son design un « hélio-lab » ou un laboratoire éclairé par le soleil. Lors de la dédicace de l’immeuble, il a mentionné qu’il espérait que ce serait une « fleur au milieu d’herbes » des structures ternes et typiques qui sont construites pour les entreprises.
La Tour de recherche a été le domicile principal des efforts de recherche et de développement de SC Johnson de 1950 à 1982, engendrant des marques de confiance comme Raid®, Glade®, OFF!® et Pledge®. 

Est-ce que c'est le design incroyable qui les entourait qui a inspiré ces innovations? Ou une culture organisationnelle qui célébrait le design était-elle certaine de faire preuve d’innovation? 

Nous aimons croire que c’était les deux! Et la Tour et l’immeuble administratif ont été reconnus comme des emblèmes de design américain. Les silhouettes des immeubles figuraient sur le papier à lettre de l’entreprise et même sur l’emballage, représentant des symboles durables d’inspiration créative.
DESSUS : Les mezzanines et les étages de la Tour de recherche sont supportés par le noyau; tout comme un arbre supporte ses branches.
DESSOUS : La majorité du mobilier intérieur tire son inspiration de Wright, qui s’est assuré qu’il conviendrait au design de l’immeuble.
À l’intérieur de la Tour de recherche conçue par Frank Lloyd Wright
Nous avons consacré plus de temps dans la planification des nouveaux laboratoires pour nous assurer qu’ils comblent les nombreux besoins des scientifiques dans le cadre de leur travail. Chaque paire d’étages, l’étage principal et la mezzanine connexe, ont été longuement pensés par la direction et le personnel du laboratoire.

Une reproduction pleine grandeur d’un étage principal et de sa mezzanine a été érigée dans le stationnement de l’immeuble administratif afin de faciliter la circulation des personnes et les discussions. Chaque étage a servi de maquette, une à la fois, avec l’équipement et le matériel de laboratoire. Ces maquettes ont par la suite été étudiées, débattues, réorganisées et modifiées jusqu’à la présentation d’un aménagement définitif au fournisseur d’équipement aux fins d’élaboration et de précision. 

Il en est résulté une installation avant-gardiste qui permettrait l’innovation et la découverte pour les années à venir. Comme le mentionnait un scientifique, « les éviers et les robinets ainsi que les sources d’énergie semblaient se retrouver partout. L’offre d’espace pour la table de travail, les étagères et l’espace de rangement de la table de travail était sans fin, et il y avait de l’espace de rangement d’urgence vide pour plusieurs années. »
«
Si nous envisageons de construire un immeuble, il doit être exceptionnel, sinon il ne sera pas construit. Nous ne construisons pas pour aujourd’hui, mais pour demain.
H.F. Johnson  Jr. dirigeant de troisième génération de l’entreprise
En 1982, les nouveaux codes du bâtiment exigeaient l’ajout d’une sortie de secours à l’extérieur de la Tour de recherche si nous voulions continuer à l’exploiter. Après mûre réflexion, nous avons pris la décision difficile de fermer l’installation historique afin de protéger son design épuré. La Tour ne pouvait pas non plus offrir l’espace requis pour nos travaux grandissants en matière de Recherche et Dévelopement. 

Trente et un ans plus tard, nous avons lancé un vaste projet pour rénover l’immeuble et rouvrir les premiers niveaux au public. Nous avons rénové l’intérieur et l’extérieur de la structure, y ajoutant plus de caractéristiques qui consomment peu d’énergie. Nous avons même nettoyé les fenêtres à tube Pyrex (avec notre nettoyant pour vitres Windex® bien entendu). 

En 2013, après une année de rénovation, la Tour de recherche brillait à nouveau, illuminant le ciel étoilé.
Nous célébrons encore la collaboration de H.F. avec Frank Lloyd Wright, accueillant les visiteurs provenant de partout à travers le monde lors de nos visites gratuites du campus. Les expositions dans la Tour offrent un aperçu des innovations qui en découlent et illustrent comment l’architecture a stimulé la créativité des scientifiques.
 
« Mon grand-père a pris d’incroyables décisions audacieuses, et l’une d’elles était de construire ces immeubles en dépit des coûts, » expliqua notre président-directeur général, Fisk Johnson. « En ce qui me concerne, ils sont un rappel visuel de ces décisions et de l’importance de faire preuve d’audace lorsque l’on dirige cette entreprise. »
 
Nous souhaitons que vous puissiez découvrir la Tour par vous-même. Les visites de notre siège social mondial et du campus qui ont été conçus par Frank Lloyd Wright sont gratuites et ouvertes au public sur réservation. Il n’existe pas d’autre testament démesuré à l’innovation. 

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