Imogene Powers Johnson, épouse du dirigeant de quatrième génération Sam Johnson

Gene Johnson : Une conscience pour SC Johnson, une championne de l'éducation des enfants

En tant que mère, conseillère, bénévole et défenseure de l'éducation, Gene Johnson a rendu SC Johnson et le monde meilleurs.
Parmi ses nombreuses réalisations, Gene Johnson a été la cofondatrice de The Prairie School, en 1965.

Lors d’une fête d’entreprise en 2000, Sam Johnson, dirigeant de la quatrième génération, a décrit sa femme, Gene Johnson, en disant qu’elle était la colle qui tenait la famille ensemble. « Elle aime les oiseaux, les roches, les animaux, les mots croisés et, bien sûr, les enfants. Elle est sensible et attentionnée envers les autres. Elle entretient ses amitiés. Elle est une excellente organisatrice et une honnête conseillère. Gene a été, à bien des égards, une véritable conscience pour cette entreprise. »

C’était un portrait élogieux pour une femme remarquable qui a été au cœur de SC Johnson pendant plusieurs générations, et ce, jusqu’à sa mort, en 2018.

Gene Johnson avec Sam Johnson
Gene et Sam Johnson ont été mariés pendant 50 ans. Sam est décédé en 2004, et Gene, en 2018.

Imogene, que tout le monde appelait « Gene », a rencontré Sam Johnson à l'Université Cornell en 1948. Elle était étudiante en mathématiques et s'intéressait à l'astronomie, passion qu’elle a nourrie toute sa vie. 

Gene a eu une brillante carrière en tant que mathématicienne en ingénierie chez Ryan Aeronautical à San Diego, en Californie. Programmeuse informatique dans ses jeunes années, elle a travaillé sur le premier avion à décollage vertical, à une époque où les ordinateurs étaient à peine connus dans le monde des affaires.

Après qu'elle et Sam se sont mariés en 1954 et ont déménagé à Racine, au Wisconsin, Gene a consacré son temps à la famille et à de nombreuses activités bénévoles et philanthropiques. En même temps, elle est restée étroitement liée à l'entreprise et à ses activités en faisant office de conseillère de confiance, tant pour Sam que pour leurs enfants lorsque ceux-ci ont atteint l'âge adulte.

DESSUS : Gene, Sam et leurs enfants à l'exposition universelle de 1964.
DESSOUS : La famille Johnson à Fortaleza, au Brésil, à la fin de l’expédition de Carnaúba de 1998.
Imogene Johnson avec Samuel C Johnson et les enfants à l'exposition universelle de 1964

S’il est vrai que les actions bénévoles et philanthropiques de Gene ont touché de nombreuses vies, parmi ses réalisations les plus célèbres figurent The Prairie School, qu'elle a cofondée en 1965 à Racine, au Wisconsin.

Gene et son cofondateur, Willie Hilpert, ont vu le besoin d'une école qui encouragerait l'amour de l'apprentissage, donnerait de l'attention à chaque élève, aurait un corps étudiant diversifié et respecterait des normes scolaires élevées pour promouvoir la réussite individuelle. Plus de cinq décennies plus tard, The Prairie School est devenue l'une des meilleures écoles préparatoires aux collèges privés aux États-Unis.

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Célébration de la fondation de The Prairie School

Gene Johnson a cofondé The Prairie School pour que chaque enfant donne le meilleur de lui-même. Elle le fait toujours, plus de 50 ans plus tard.

Gene était aussi une passionnée de la nature et de l’observation des oiseaux. Elle a siégé aux conseils d'administration du Laboratory of Ornithology à l’Université Cornell et de l’Adler Planetarium. Au fil des années, elle a fait la promotion de l’apprentissage en STIM - science, technologie, ingénierie et mathématiques - avec un accent particulier sur la nature.

Son leadership philanthropique a bénéficié au Imogene Powers Johnson Center for Birds and Biodiversity du Cornell Lab of Ornithology, à l'International Crane Foundation et au River Bend Nature Center.

«
Je suis heureux de souligner l’héritage qu’a laissé ma mère. Elle a travaillé pendant des décennies à promouvoir l'éducation et les sciences.
Fisk Johnson, PDG de SC Johnson

En 2017, SC Johnson a renommé son centre de recherche phare sur les insectes, à Racine, au Wisconsin, en l'honneur de Gene. Le SC Johnson Institute of Insect Science for Family Health a été établi en 1957 et est devenu l’un des plus imposants centres de recherche privés et urbains en entomologie. Les chercheurs y ont étudié et fait progresser la science des insectes dans les domaines de la biologie, de la physiologie, de l’écologie, du comportement et de la toxicologie. 

Fisk explique : « Je suis heureux de souligner l'héritage de ma mère en renommant notre centre de recherche Racine en son honneur. Elle a travaillé pendant des décennies à promouvoir l'éducation et les sciences, en particulier dans la communauté de Racine. »

Au sein de l'entreprise, Gene participait depuis longtemps à des événements comme notre célébration annuelle de la journée de participation aux bénéfices. Nous l'adorions comme une mère d’adoption. En fait, elle est réputée pour le cadeau hilarant de nature scientifique qu'elle avait l'habitude d'apporter comme un prix pour les participants chanceux : des excréments de dinosaure fossilisés. 

Appelé coprolithe, il s’agit en fait d’un joli fossile et un cadeau qui témoigne bien de la passion qu’avait Gene pour les sciences. Cela dit, nous croyons qu’elle faisait cela pour nous faire rire aussi. 

Imogene Powers Johnson s'exprimant lors de la journée annuelle de participation aux bénéfices de SC Johnson
Gene Johnson s'exprimant lors d'un événement de la journée annuelle de participation aux bénéfices de SC Johnson

Lors de la célébration du 50e anniversaire de The Prairie School, en 2014, Gene a parlé de la raison d’être de l'école. Elle a fait remarquer : « Beaucoup de choses ont changé au fil des ans. Nous sommes une école beaucoup plus grande et bien meilleure à plusieurs égards. Cependant, une chose n'a pas changé, c’est notre but : Être un endroit où les enfants sont inspirés à apprendre et où ils s'épanouissent en tant que personnes, un lieu rempli de jeunes qui se soucient les uns des autres et de faire un monde meilleur. »

Lorsqu’elle est décédée, en 2018, Fisk et ses frères et sœurs ont écrit, au sujet de leur mère, qu’elle était « une femme remarquable dont l’intelligence, l’humilité, la grâce et la beauté n’avaient d’égaux que sa force de caractère, sa compassion sans bornes et sa passion continue pour l’éducation et l’apprentissage. Elle était une fille et une soeur aimante, une épouse dévouée et la meilleure mère, grand-mère et arrière-grand-mère du monde. »

En tant que mère, conseillère, bénévole et défenseure de l’éducation, Gene Johnson a rendu SC Johnson et le monde meilleurs. Son engagement à l’égard de sa famille et des autres est son héritage le plus prisé.

Fisk JohnsonFisk Johnson, PDG actuel de SC Johnson

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