Bâtiment Frank Lloyd Wright en construction

Frank Lloyd Wright et H.F. Johnson, Jr. : Un partenariat légendaire pour l’architecture américaine

Des années 1930 à 1950, H.F. Johnson, Jr. et Frank Lloyd Wright ont créé une architecture d’entreprise remarquable et durable pour SC Johnson.
« Il avait une voiture de marque Lincoln-Zephyr et j’en avais une; c’était la seule chose sur laquelle nous étions d’accord. » – H.F. Johnson, Jr. à propos de Frank Lloyd Wright.

Les termes “architecture innovatrice” et “immeuble de bureaux” sont rarement trouvés ensemble dans la même phrase. Et surtout pas avant la Seconde Guerre mondiale. Au début du 20e siècle, sauf quelques exceptions notables — le Chrysler Building, dans la ville de New York City et le Louis Sullivan Building, à Chicago — les immeubles de bureaux étaient construits pour remplir une fonction plutôt que de mettre l'accent sur une forme.

Cela jusqu'à H.F. Johnson, Jr., dirigeant de troisième génération de SC Johnson, a chargé Frank Lloyd Wright de concevoir un immeuble de bureaux pour Johnson Wax en 1936.

«
N'importe qui peut construire un immeuble de bureaux ordinaire. Je voulais construire le meilleur immeuble à bureaux au monde, et le seul moyen d’y arriver était d’embaucher le plus grand architecte au monde.
H.F. Johnson, Jr., dirigeant de troisième génération de SC Johnson

L'un des architectes les plus prolifiques et les plus renommés du 20e siècle, Frank Lloyd Wright a passé sa carrière à expérimenter de nouveaux matériaux, de nouveaux designs et des théories avancées qui ont intégré l'architecture dans un environnement naturel - quelque chose qu’il appelait l’architecture organique.

En 1936, cependant, Wright était assez fauché. La grande dépression et quelques rapports concernant sa vie personnelle avaient fait des ravages. Wright était prêt, sinon impatient, à se remettre au travail. Ainsi, quand H.F. l’a appelé, Wright l'a rencontré, indépendamment du fait que la commande soit prestigieuse ou non.

Les deux hommes, qui étaient natifs du même État, se sont rencontrés dans la ville de Spring Green, au Wisconsin, où ils se sont très bien entendus; bien qu'il y ait eu des rapports d'insultes amicales lancées d'un côté et de l'autre de la table à dessin. 

«
Il avait une voiture de marque Lincoln-Zephyr et j’en avais une; c’était la seule chose sur laquelle nous étions d’accord. Sur tous les autres sujets, nous étions à la gorge l'un de l'autre.
H.F. Johnson, Jr., dirigeant de troisième génération de SC Johnson

Wright et H.F. ont eu leurs différences d'opinions, en particulier lorsqu’il s'agissait des estimations budgétaires de Wright, qui ne cessaient d'augmenter. Mais leur vision de l'architecture inspirée était inébranlable et partagée.

Ensemble, les deux sont arrivés à une sorte d’entente. H.F. voulait créer un bâtiment qui rendrait ses employés heureux et productifs. Wright voulait éliminer la nature terne et morne du lieu de travail américain en construisant un environnement organique et motivant.

De plus, H.F. voulait construire quelque chose qui permettrait à SC Johnson de se distinguer. Il voulait montrer au monde que l'entreprise n'était pas seulement une petite entreprise familiale dans une petite ville du Midwest américain. C'était plus grand que ça.

Architecture de Frank Lloyd Wright
Un pont menant de l'Immeuble administratif de SC Johnson à la Tour de recherche.

Considéré comme un pari par certains, la vision de H.F. et les conceptions remarquables de Wright les ont marqués tous deux comme des visionnaires pionniers. Le SC Johnson Administration Building est célébré à ce jour comme l'un des 25 meilleurs bâtiments du 20e siècle.

De ses 69,2 km de tubes en verre Pyrex aux colonnes dendriformes dans le Great Workroom, il s'agit vraiment d'une œuvre d'art unique qui reflète cette innovation et cette aventure qui sont fondamentales à l'esprit de SC Johnson.

Et le partenariat ne s'est pas arrêté là. En plus du bâtiment administratif, H.F. et Wright ont construit la maison de la famille Johnson, Wingspread au Racine, au Wisconsin. Et, en 1950, H.F. a ouvert la SC Johnson Research Tower, qui a été conçue par Wright et qui est un laboratoire de pointe sur le campus de SC Johnson.

Avec l'ajout de chaque chef-d'œuvre architectural, la marque SC Johnson a également grandi.

Frank Lloyd Wright avec HF Johnson Jr
H.F. Johnson, Jr. (à droite) et Frank Lloyd Wright, à la tour de recherche SC Johnson.
Aujourd'hui, la collaboration entre H. F. et Wright est une partie célèbre de nos traditions familiales et de l'histoire de l'architecture. Ces leaders visionnaires ont ensemble produit certains des exemples les plus durables et les plus inspirants de l'architecture américaine – même si, parfois, ils l'ont fait pendant qu’ils se grondaient l’un et l’autre à travers les lignes téléphoniques.

Dans une de ses nombreuses lettres à H.F., Wright a écrit que l'architecture de SC Johnson agirait comme “... une torche qui s'élève vers le ciel pour inspirer votre peuple à travers le monde.”

Ce qu’avait compris H.F. dans les années 1930 fait encore partie aujourd’hui de nos principes directeurs. Une grande architecture a la capacité de refléter l'âme d'une entreprise et attirer les esprits créatifs pour résoudre les problèmes de la journée. 

C'est l’endroit où, au milieu de la beauté de nos bâtiments, certaines de nos plus grandes idées prennent forme.
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