L’avion amphibie Carnauba de Herbert Johnson, Jr., en route pour le Brésil

Trouver l’avion Sikorsky S-38 : La recherche de l’avion Carnaúba de H.F. Johnson, Jr., permet d’en découvrir plus

En 2006, la famille Johnson a entamé une expédition, souhaitant finalement trouver le trésor recherché par Sam Johnson.
« Je suis Carnaúba. Ma vraie demeure n’est pas la baie, mais les cœurs de tous les aventuriers. »
Nous nous posons bien des questions au sujet de nos parents quand ils étaient jeunes…ce qui a guidé certains de leurs choix, ce qui les a inspirés, ce qui les rendait heureux. Pour Sam Johnson, dirigeant de quatrième génération de SC Johnson, ces questions étaient imbriquées à l’expédition de son père au Brésil en 1935, et l’avion qui l'a transporté là-bas.
 
« Vous souvenez-vous, enfant, de ce tiroir spécial qu'avait votre père? Vous y trouviez alors certains des trésors lui appartenant, comme un couteau de poche ou une montre ou encore un objet quelconque qu’il avait trouvé. Et cela représentait pour vous un peu qui il était, » déclare Sam dans son film Carnaúba: A Son’s Memoir. « C’est pourquoi je voulais tant trouver cette plaque signalétique sur cet avion. Pour que je puisse la tenir dans mes mains, l’amener à la maison et la ranger dans mon propre tiroir spécial. »
 
Sam Johnson à Manokwari Bay, Indonésie, à la recherche de l’avion submergé de H.F. Johnson, Fils.
La recherche de Sam de l’avion Carnaúba original l’a mené sa famille et lui à Manokwari Bay en Indonésie.
L’avion Sikorsky S-38 que  H.F. Johnson, Jr. a piloté pour son expédition Carnaúba en 1935 a été porté disparu pendant des décennies. Après le voyage, il avait été vendu à Shell Oil Company, qui l’a utilisé pour des études aériennes en Nouvelle-Guinée, à Bornéo et en Indonésie. La recherche indique qu’à la fin des années 1930, l’avion a coulé en tentant d’effectuer un décollage à Manokwari Bay en Indonésie. 
 
Mais Sam espérait qu’il ne soit pas perdu pour toujours. En 1997, sa famille et lui se sont rendus à Manokwari Bay pour organiser des opérations de recherche. Ils ont utilisé un sonar à balayage latéral pour repérer des objets potentiels dans l’eau profonde de la baie, puis ont plongé pour les explorer. Mais la recherche n’a pas permis de trouver quoi que ce soit qui puisse s'apparenter à un avion Sikorsky S-38 qui aurait coulé. 
 
Malgré tout, cela a été une magnifique aventure en famille. Comme le mentionnait Sam à ces employés à ce moment-là, « Nous avons découvert l’histoire de l’avion et les détails au sujet de son dernier vol. Nous avons exploré un magnifique pays et avons rencontré des personnes charmantes. Nous avons, une fois pour toutes, satisfait notre curiosité quant à ce chapitre de notre histoire.» 
 
Sam allait recréer le voyage de son père dans une reproduction du Sikorsky S-38, habilement conçue pour être conforme en tous points à l’avion de son père. Cela a été une expérience remarquable qui l’a rapproché davantage de son père. Mais l’emplacement de l’avion de H.F. demeurerait un mystère.
 
Sam Johnson et les membres de l’équipage à la recherche de l’avion amphibie submergé Sikorsky S-38 de H.F. Johnson, Fils.
Sam pose avec les membres de l’équipage, une caméra et le sonar à balayage latéral utilisé pour la recherche.
Puis en 2005, soit un an après le décès de Sam, un photographe a contacté SC Johnson pour l'informer qu’il pensait avoir repéré l’avion lors d’une récente plongée. Il ne connaissait pas l’emplacement exact, mais il se souvenait que c’était approximativement à une profondeur de 100 pieds d’eau.
 
Avec ce nouveau renseignement d’importance, le PDG Fisk Johnson et sa famille disposaient enfin d'une piste prometteuse. Fisk, sa mère et d’autres membres de la famille sont alors retournés à Manokwari Bay pour tenter de finir ce que Sam avait commencé plus de 10 ans auparavant. 
 
Cette fois-ci, ils ont repéré l’avion presque immédiatement après le début de leur recherche, sa forme unique et reconnaissable émergeant majestueusement du sable et du corail.
Fisk Johnson et sa famille repérant l’avion submergé de H.F. Johnson, Fils, à Manokwari Bay.
Fisk et sa famille ont à nouveau effectué des recherches dans la Manokwari Bay, mais cette fois ils ont repéré l’avion presque immédiatement.
Les plongeurs étudiant l’avion submergé Carnaúba de la famille Johnson.
L’avion a atterri à l’envers au fond de l’océan. L’accident semble avoir détaché plusieurs pièces de l’avion.
Le corail naissant sur l’épave submergée de l’avion Carnaúba
Le corail s’incruste rapidement dans les eaux chaudes, comme celles de la baie.
Étudiant les parties de l’histoire de la famille Johnson
Les membres de la famille Johnson ont pu effectuer plusieurs plongées pour explorer l’épave.
Bien qu’ils n’aient pas trouvé la plaque signalétique que Sam cherchait, il n’y avait aucun doute que les Johnson avaient trouvé l’avion de H.F.
 
Ils ont placé une plaque en granite sur le devant du trésor submergé qui indiquait : « Je suis Carnaúba. Ma vraie demeure n’est pas la baie, mais les cœurs de tous les aventuriers. » C’était un bel hommage à Sam et à H.F. également – le passé et le présent se rencontrant avec la promesse de plus d’aventures à venir.
 
Comme Fisk l’a écrit à ses employés peu de temps après l’expédition réussie, « Cet été, nous avons trouvé l’avion qui était tellement important pour mon père. Mais nous avons découvert bien plus que l’épave d’un avion perdu. Après toutes ces années, cet avion et l’aventure qu’elle symbolise ont de nouveau renforcé nos liens familiaux.
 
« L’appel à l’aventure est un élément important de l’héritage que nous partageons tous chez SC Johnson. Et il y a tant d’autres aventures qui nous attendent si nous avons la volonté et l’ingéniosité de les poursuivre. »

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