Frank Lloyd Wright gebouw in aanbouw

Frank Lloyd Wright en H.F. Johnson jr.: een legendarisch partnerschap voor Amerikaanse architectuur

Van de jaren 1930 tot 1950 produceerden H.F. Johnson jr. en Frank Lloyd Wright opmerkelijke en blijvende zakelijke architectuur voor SC Johnson.
“Hij had een Lincoln-Zephyr en ik had er een; dat was het enige waar we het over eens waren.” H.F. Johnson jr. over Frank Lloyd Wright

De frases “innovatieve architectuur” en “kantoorgebouw” gaan bijna nooit hand in hand. En vooral niet voor de Tweede Wereldoorlog. Met een paar opmerkelijke uitzonderingen, het Chrysler Building in New York City en het Louis Sullivan gebouw in Chicago, werden kantoorgebouwen in het eerste deel van de 20e eeuw gebouwd voor hun functie, niet om een vorm te benadrukken.

Tenminste totdat H.F. Johnson jr., derde generatie leider van SC Johnson, in 1936 Frank Lloyd Wright de opdracht gaf een kantoorgebouw te ontwerpen voor Johnson Wax.

Iedereen kan een gewoon kantoorgebouw bouwen. Ik wilde het beste kantoorgebouw ter wereld bouwen, en de enige manier om dat te doen was de meest vooraanstaande architect ter wereld te krijgen.
H.F. Johnson jr., derde generatie leider van SC Johnson.

Frank Lloyd Wright, een van de meest productieve en gerenommeerde architecten van de 20e eeuw, leidde zijn werkzame leven met het experimenteren met nieuwe materialen, nieuwe ontwerpen en geavanceerde theorieën die architectuur integreerden in de natuurlijke omgeving, iets dat hij organische architectuur noemde.

In 1936 was Wright echter bijna blut. De Grote Depressie en een aantal berichten over zijn persoonlijke leven hadden hun tol geëist. Wright was klaar, maar niet enthousiast, om weer aan het werk te gaan. Dus toen H.F. langskwam, sprak Wright met hem, ongeacht of de opdracht aantrekkelijk leek, of niet.

De twee mannen die uit dezelfde staat kwamen, spraken of in Spring Green, Wisconsin, waar zij het uitstekend met elkaar bleken te kunnen vinden; ondanks dat er berichten waren dat er vriendelijke beledigingen over en weer vlogen over de tekentafel. 

Hij had een Lincoln-Zephyr en ik had er een; dat was het enige waar we het over eens waren. Over alle andere zaken vlogen we elkaar naar de keel.
H.F. Johnson jr., derde generatie leider van SC Johnson.

Wright en H.F. hadden hun verschillen, vooral als het aankwam op de steeds bredere budgetvoorstellen van Wright. Maar hun visie voor geïnspireerde architectuur was onwankelbaar en gedeeld.

Samen kwamen de twee tot een soort begrip. H.F. wilde een gebouw creëren dat zijn werknemers blij en productief maakte. Wright wilde de grauwe en saaie Amerikaanse werkplek elimineren door een opbeurende, organische omgeving te bouwen.

Daarnaast wilde H.F. iets bouwen dat SC Johnson zou onderscheiden. Hij wilde de wereld laten zien dat het bedrijf niet zo maar een klein, oud familiebedrijfje uit een kleine stad in het midwesten was. Het was meer dan dat.

Frank Lloyd Wright architectuur
Een brug van het administratiegebouw tot de onderzoekstoren van SC Johnson.

Sommigen vonden dit een gok, maar de visie van H.F. en de opmerkelijke ontwerpen van Wright maakten van hen baanbrekende visionairs. Het SC Johnson Administration Building wordt vandaag de dag nog erkend als een van de top 25 van gebouwen van de 20e eeuw.

Van de bijna 70.000 meter buizen van Pyrex-glas tot de dendritische zuilen is het een echt uniek kunstwerk dat de innovatie en avontuur weergeven die essentieel zijn voor de geest van SC Johnson.

En het partnerschap stopte daar niet. Naast het Administration Building bouwden H.F. en Wright het Johnson familiehuis, Wingspread in Racine, Wisconsin. En in 1950 opende H.F. de door Wright ontworpen SC Johnson Research Tower, een state-of-the-art laboratorium op het terrein van SC Johnson.

Met ieder bijkomend architectonische meesterwerk groeide ook het merk SC Johnson.

H.F. Johnson jr. met Frank Lloyd Wright
H.F. Johnson jr. (rechts) en Frank Lloyd Wright bij de SC Johnson Research Tower.
Vandaag de dag is de samenwerking tussen H.F. en Wright een gevierd deel van onze familieoverlevering en van architectonische geschiedenis. Deze visionaire leiders produceerden samen een aantal van de meest blijvende en inspirerende voorbeelden van Amerikaanse architectuur, ondanks dat zij dat soms deden terwijl ze elkaar uitscholden aan de telefoon.

In een van zijn vele brieven aan H.F. schreef Wright dat de architectuur van SC Johnson zou werken als “... een toorts die naar de hemel gericht is om uw mensen over de hele wereld te inspireren.”

Wat H.F. in de jaren 1930 al wist, is voor ons nog steeds een leefregel. Geweldige architectuur heeft de mogelijkheid om de ziel van een bedrijf weer te geven en creatieve geest aan te trekken om de problemen van de dag op te lossen. 

Daar, onder de schoonheid van onze gebouwen, kregen een aantal van onze meest geweldige ideeën vorm.
Breng een bezoek aan SC Johnson
Kom meer te weten over het enige door Frank Lloyd Wright ontworpen zakelijke hoofdkantoor dat nog steeds in gebruik is. We verwelkomen u graag bij ons thuis in Racine, Wisconsin.
Reserveer uw tour

ArchitectuurArchitectuur SC Johnson

ArchitectuurArchitectonisch ontwerp neemt een hoge vlucht bij SC Johnson als toevoeging aan het bekroonde terrein van SC Johnson: Fortaleza Hall

ToursDe gebouwen van Frank Lloyd Wright van SC Johnson: U bent altijd welkom voor een rondleiding

ToursVeelgestelde vragen: Veelgestelde vragen over tour bij SC Johnson om u te helpen uw bezoek te plannen

ToursBreng een bezoek aan SC Johnson: Hier zijn alle gegevens om uw tour te plannen

BedrijfVeelgestelde vragen: Antwoorden op uw vragen over SC Johnson en hoe contact op te nemen

Volgende

Volgende

Volgende