Antreprenorul Samuel Curtis Johnson vânzând podea din parchet și ceara de lustruit Johnson’s Prepared Wax

Samuel Curtis Johnson: Fondatorul generos și hotărât al unei companii de familie

Perseverența și compasiunea fondatorului SC Johnson, Samuel Curtis Johnson, au dat naștere unei companii unice, care prosperă și după mai mult de 130 de ani de la înființare.
Cu mult înainte de apariția mărcilor Glade®, Raid®, Windex® sau Ziploc®, a fost Johnson’s Prepared Wax – cea mai căutată ceară pentru podea din lume.
Ca multe alte povești de început, povestea fondatorului SC Johnson, Samuel Curtis Johnson, a cunoscut multe cotituri înainte ca acesta să creeze compania noastră. Născut în 1833, Samuel și-a petrecut primele cinci decenii din viață în Vestul Mijlociu al SUA, unde a lucrat în diverse domenii, de la căile ferate la vânzări cu amănuntul. Dar, spre nenorocul său, niciuna dintre aceste afaceri nu a avut un succes real.
 
Norocul nostru, am spune. Deoarece în anul 1886, Samuel a cumpărat divizia de producție a podelelor de parchet de la Racine Hardware Manufacturing Company, o societate din Racine, Wisconsin. În acest mod a luat ființă compania care îi poartă numele astăzi. 
Samuel Curtis Johnson, fondator al companiei SC Johnson
Samuel Curtis Johnson a cumpărat compania noastră la vârsta de 53 de ani.
În primii ani în care a derulat afacerea sa cu podele din parchet, Samuel a muncit neobosit. A fost agent de vânzări, contabil și manager în același timp. Cinci zile pe săptămână, el colinda ținutul vânzând podele contractorilor de locuințe, bisericilor, hotelurilor și clădirilor publice. 

În zilele de duminică, se reîntorcea în Racine pentru a întocmi notele de comandă și a îndeplini alte sarcini manageriale. La încheierea primului an de activitate, compania producătoare de podele a avut un profit net de 268,27 USD. Iar afacerea a continuat să se dezvolte, având comenzi din Colorado până în New England și chiar la sud de Mississippi. 

Pe măsură ce vânzările au crescut, s-au înmulțit și scrisorile din partea clienților care achiziționaseră podele de la compania Johnson, în care aceștia solicitau sfaturi pentru întreținerea acestora. Curățarea cu apă și săpun avea tendința să strice finisajul podelei, iar apa deforma parchetul. 

Așa că Samuel a făcut ceea ce orice bun antreprenor ar trebui să facă: a început să studieze care ar fi cea mai bună metodă pentru a satisface nevoile clienților săi. Legenda spune că el amesteca diverse compoziții de ceară de parchet în cada de baie, străduindu-se să găsească amestecul perfect care să ofere protecție și o strălucire de durată.
Johnson’s Prepared Wax a fost prima diversificare a portofoliului de produse al companiei, care ne-a poziționat pe calea unei dezvoltări continue.
Primele experimente ale lui Samuel legate de îngrijirea podelelor au fost inspirate de castelele din Franța. El auzise că podelele acestora rămâneau impecabile vreme de secole. Aparent, secretul consta în găsirea unei formule potrivite pentru ceară. Surprins dar și intrigat în același timp, Samuel a continuat să experimenteze. 
 
În curând, fiecare podea din parchet produsă de Johnson era însoțită de o cutie cu pastă de ceară pregătită de companie. Chiar și cei care nu dețineau podele produse de Johnson au început să ia legătura cu compania, sperând să poată cumpăra produsul său uimitor. Iar, pe măsură ce tendințele au trecut de la podele cu parchet la podele din stejar și arțar, vânzările de ceară de lustruit au crescut. 

Lanțul de distribuție al companiei s-a extins în tot Vestul Mijlociu. Iar după ce Samuel a început să-și facă reclamă la nivel național, plasând reclame în Saturday Evening Post, afacerea a crescut exponențial. Din anul 1898, vânzările de ceară pentru podea, produse de lustruit și pastă de retuș pentru lemn depășeau vânzările de podele.
Fondatorul Johnson Wax, Samuel Curtis Johnson, oferind sprijin orașului în care își are sediul compania sa – Racine, Wisconsin
Samuel a devenit cunoscut ca „Marele om” al orașului Racine, fiind elogiat pentru convingerile sale profunde cu privire la bunăstarea comunității. El a pus prima cărămidă a construcției clădirii YMCA în anul 1915.
Alături de fiul său, Herbert, care acum ajuta la derularea afacerii, Samuel a continuat să contribuie la aceste cercetări. Dar, în același timp, el a menținut și a extins ajutorul oferit comunității din Racine. 
 
În fiecare an, el a donat 10% din venituri pentru îmbunătățirea orașului. A participat ca voluntar la programele pentru tineri, alocându-le o mare parte din timpul său. A fost președintele organizației locale YMCA (Young Men's Christian Association) și a făcut multiple donații către YMCA și YWCA. A ajutat, de asemenea, la sprijinirea cu fonduri a unei școli din Braxton, Mississippi, și a activat ca director statal al “Sunshine Society,” un ONG care avea ca activitate sprijinirea copiilor cu dizabilități.
 
Prin acordarea unui sprijin atât de generos comunității sale, Samuel a lăsat ca moștenire o tradiție de generozitate ca parte a culturii companiei, ce a continuat timp de cinci generații. Familia Johnson este în continuare foarte activă la nivel filantropic, compania noastră donând în fiecare an 5% din profitul său brut organizațiilor caritabile, tradiție care este prezentă de mai mult de 80 de ani.
Fabrica Johnson pentru producerea de ceară sub formă de pastă din Racine, Wisconsin - 1899
CALENDAR
Samuel Curtis Johnson
1833 –
1919
Vizualizați calendarul
 
 
Când a decedat la vârsta de 86 de ani, în 1919, Samuel a lăsat în urmă o afacere înfloritoare, o tradiție de durată privind filantropia și o afacere de familie devotată scopului de a oferi o viață mai bună familiilor clienților. 

La trecerea sa în neființă, a fost publicat în ziarul local un elogiu ce sublinia cea mai importantă contribuție a sa: „A enumera toate contribuțiile caritabile ale acestui om reprezintă o sarcină deloc ușoară; a trăit ca un om modest, dar a fost extrem de generos cu ceilalți. A acordat un interes special tinerilor și ajutorului oferit acestora pentru a reuși în viață. Nimeni nu poate cuantifica sprijinul oferit de domnia sa celor nevoiași și celor care se luptă să supraviețuiască.”

Samuel s-a zbătut să reușească aproape toată viața, dar, atunci când a ajuns acolo, nu s-a gândit la propria persoană, ci la modalități de a-și ajuta semenii. Aceasta este o lecție de viață pe care ne străduim s-o urmăm și astăzi. Noi trăim cu toții mai bine astăzi datorită moștenirii lăsate de el.

FilantropieSamuel Curtis Johnson a stabilit un standard pentru ceea ce înseamnă responsabilitate socială corporativă și filantropie corporativă

Familia JohnsonPerseverența lui Samuel Curtis Johnson a dat rezultate: Istoria SC Johnson are un început incredibil

Familia JohnsonGene Johnson: O conștiință pentru SC Johnson, un promotor al educației pentru copii

Familia JohnsonH.F. Johnson Jr. a inspirat viitorul SC Johnson prin creativitate și activitate științifică

CompaniaSC Johnson este o afacere de familie

CarnaúbaGăsirea avionului Sikorsky S-38: Căutarea avionului Carnaúba al lui H. F. Johnson Junior a dus la o descoperire neașteptată

În continuare

În continuare

În continuare