Leliekussens van Frank Lloyd Wright bij SC Johnson

Ontworpen om te inspireren: Het door Frank Lloyd Wright ontworpen administratiegebouw van SC Johnson

Het administratiegebouw van SC Johnson is niet alleen inspirerend. Het is het laatste operationele hoofdkantoor dat door Frank Lloyd Wright ontworpen is.
"Iedereen kan een typisch gebouw bouwen. Ik wilde het beste kantoorgebouw ter wereld bouwen." – H.F. Johnson Jr. 
In 1936 nam de derde generatie leider van SC Johnson, H.F. Johnson Jr.  contact op met architect Frank Lloyd Wright. Hoewel het terrein al ontgonnen was voor een nieuw administratiekantoor, wilde H.F. de mogelijkheden voor een modernere aanpak verkennen. En hij wilde het zo graag dat hij de oude plannen overboord gooide en een risico nam met de vernieuwende Wright. 
 
Later legde hij uit, “Iedereen kan een typisch gebouw bouwen. Ik wilde het beste kantoorgebouw ter wereld bouwen, en de enige manier om dat te doen was de meest vooraanstaande architect ter wereld te krijgen.” Zo ontstond er een relatie tussen H.F. en Wright die tientallen jaren zou duren.
H.F. Johnson Jr. en Frank Lloyd Wright bij SC Johnson
H.F. Johnson Jr. (rechts) en Frank Lloyd Wright op de bouwplaats van het administratiegebouw, 1937.
Van de 70 kilometer lange buizen van Pyrexglas die de ramen vormen, tot de hoge kolommen in de Grote Werkruimte, ons administratiegebouw is echt een unieke plek om te werken. Het is ook het enige hoofdkantoor dat door Frank Lloyd Wright is ontworpen en dat operationeel blijft.

Het gebouw, dat in 1939 in Racine, Wisconsin, werd geopend, staat bekend als een van de 25 beste gebouwen van de 20e eeuw. We denken graag dat dit de innovatie, durf en het avontuur weerspiegelt waar SC Johnson vandaag de dag nog steeds om bekendstaat.
Het administratiegebouw van Johnson zal anders zijn dan u verwacht. Maar ik kan u één ding verzekeren, u zult het mooi vinden wanneer het staat.
Frank Lloyd Wright, Architect
Wright, die tientallen jaren op zijn tijd vooruit liep, gebruikte vernieuwende modulaire meubels en een open kantoorplan om de werkruimte productiever te maken. Het administratiegebouw was ook een van de eerste gebouwen in de Verenigde Staten dat volledig van airconditioning werd voorzien.
 
Wellicht zijn de kolommen het meest erkende kenmerk van de Grote Kantoorruimte van het administratiegebouw. Wright noemde ze "dendriform", wat in de vorm van een boom betekent, maar velen spreken ook over leliekussens, vanwege de unieke vorm van hun bovenste steunkussentjes. De kolommen hebben aan de onderkant een diameter van slechts 23 cm, maar groeien naar boven uit tot een diameter van ruim 5,5 meter. 
 
Ondanks hun schoonheid deelde niet iedereen het optimisme van Wright dat de kolommen een goed idee waren. Aanvankelijk weigerde de Industriële Commissie van Wisconsin de bouwplannen goed te keuren, omdat ze vonden dat het ontwerp van de kolommen onrealistisch was. Wright liet zich echter niet afschrikken.
 
In 1937 hield hij toezicht op een structureel integriteitsexperiment. Honderden toeschouwers en H.F. zelf kwamen bijeen om de dramatische veldtest te bekijken. Uiteindelijk hebben de kolommen hun waarde bewezen. Ze doorstonden een belasting van zestig ton, tien keer de benodigde hoeveelheid. De constructie werd goedgekeurd. 
Structurele test van Frank Lloyd Wright voor het administratiegebouw
De focus van Wright richtte zich niet alleen op de structuur zelf. Hij ontwierp meer dan 40 verschillende meubels voor het administratiegebouw. Al deze meubels zijn gemaakt om aspecten van het unieke ontwerp van het gebouw te weerspiegelen en om werk gedaan te krijgen, zoals bijvoorbeeld de rollende dossierkarren die eenvoudig door de Grote Werkruimte konden worden verplaatst. Open ronde liften met "vogelkooien" gaan op en neer tussen de kelder en de verdieping met het penthouse, en geven een panoramisch uitzicht op het gebouw.
 
Hij introduceerde ook een warme roodbruine tint, bekend als "Cherokee rood", voor zowel de buiten- als binnenmuren. De meeste gebouwen die van bakstenen zijn gemaakt gebruiken maar een paar baksteenvormen. Men zou kunnen zeggen dat de gebouwen zo aan de baksteen worden aangepast. In het administratiegebouw daarentegen, werd de steen ontworpen om in het gebouw te passen. 
 
Bijna 200 speciale vormen van Cherokee rode bakstenen werden gefabriceerd, waaronder de binnen- en buitenradii, de hoekstenen voor de binnen- en buitenradius en andere speciale vormen. De bekleding is Kasota steen met een kleur die de bakstenen aanvult, en de mortel in de horizontale voegen wordt uitgericht om het hele gebouw een vloeiend, gestroomlijnd effect te geven.
Johnson Wax-gebouw
Bijna 200 speciale steenvormen werden gefabriceerd om de gebogen lijnen te creëren die Wright zich voorstelde. 
Ramen van glazen buizen van Frank Lloyd Wright
De "ramen" van glazen buizen van het gebouw werden door Wright zo ontworpen dat ze het licht breken en de schittering verminderen. 
Meubelontwerp van Frank Lloyd Wright
Wright ontwierp meer dan 40 aangepaste meubels voor SC Johnson.
Rondleiding door het gebouw van Frank Lloyd Wright op het hoofdkantoor van SC Johnson
Tijdens het openingsweekend kregen 26.000 mensen een rondleiding door het nieuwe administratiegebouw.
Frank Lloyd Wright noemde het voltooide administratiekantoor een architecturale interpretatie van moderne bedrijfsvoering op zijn best. Hij zei dat hij het had ontworpen als “een inspirerende plek om te werken, zoals elke kathedraal dat was om in te bidden.”
 
En het deed inderdaad precies wat H.F. en Wright voor ogen hadden: Het onderscheidde ons en bracht ons buitengewoon veel aandacht als een uniek bedrijf. Life Magazine prees het administratiegebouw als de vorm van de dingen die zouden gaan komen, en vergeleek het met de futuristische gebouwen die te zien waren op de Wereldtentoonstelling van 1939 in New York.
Het is echte Amerikaanse architectuur, die niets te maken heeft met buitenlandse inspiratie en die anders is dan alles wat ooit eerder in de wereld is gebouwd.
Life Magazine, 1939
We hopen dat u zelf een bezoek brengt aan het administratiegebouw! Rondleidingen door ons internationaal hoofdkantoor en de door Frank Lloyd Wright ontworpen campus zijn gratis en open voor het publiek met vooraf gemaakte reserveringen
 
Reserveer uw plaats voor een rondleiding en blijf om onze met een Academy Award bekroonde film te bekijken. We denken dat u uw bezoek vandaag de dag net zo inspirerend zal vinden als al die bezoekers van tientallen jaren geleden. Een geweldig ontwerp wordt nooit ouderwets. 

ArchitectuurArchitectuur SC Johnson

ArchitectuurArchitectonisch ontwerp neemt een hoge vlucht bij SC Johnson als toevoeging aan het bekroonde terrein van SC Johnson: Fortaleza Hall

ToursDe gebouwen van Frank Lloyd Wright van SC Johnson: U bent altijd welkom voor een rondleiding

ToursVeelgestelde vragen: Veelgestelde vragen over tour bij SC Johnson om u te helpen uw bezoek te plannen

ToursBreng een bezoek aan SC Johnson: Hier zijn alle gegevens om uw tour te plannen

BedrijfVeelgestelde vragen: Antwoorden op uw vragen over SC Johnson en hoe contact op te nemen

Volgende

Volgende

Volgende