Imogene Powers Johnson, vrouw van de vierde generatie leider Sam Johnson

Gene Johnson: Een geweten voor SC Johnson, een voorvechter voor onderwijs voor kinderen

Als ouder, adviseur, vrijwilliger en pleitbezorger voor onderwijs heeft Gene Johnson van zowel SC Johnson als van de wereld een betere plek gemaakt.
Naast haar vele prestaties was Gene Johnson mede-oprichter van The Prairie School in 1965.

Tijdens een feest van het bedrijf in 2000 omschreef vierde generatie leider Sam Johnson zijn vrouw, Gene Johnson, als de lijm die de familie bij elkaar hield. "Ze houdt van vogels, stenen, dieren, kruiswoordpuzzels en natuurlijk kinderen", zei Sam. "Ze is gevoelig en houdt rekening met anderen. Ze koestert haar vriendschappen. Ze is een geweldige organisator en een eerlijke adviseur. Gene was op vele manieren een echt geweten voor dit bedrijf."

Het was een geweldig portret van een bijzondere vrouw die generaties lang in het hart van SC Johnson was, tot ze in 2018 overleed.

Gene Johnson met Sam Johnson
Gene en Sam Johnson waren 50 jaar getrouwd. Sam overleed in 2004 en Gene in 2018.

Imogene, bekend als "Gene", ontmoette Sam Johnson in 1948 op Cornell University. Zij had wiskunde als hoofdvak en was geïnteresseerd in astronomie, wat een levenslange passie voor haar werd. 

Gene had een succesvolle carrière als een technische wiskundige bij Ryan Aeronautical in San Diego, Californië. Als vroege computerprogrammeur werkte zij aan het eerste vliegtuig met verticale take-off, in een periode waarin computers nauwelijks bekend waren in de zakelijke wereld.

Nadat zij en Sam in 1954 trouwden en naar Racine, Wisconsin verhuisden, wijdde Gene haar tijd aan familie en talloze vrijwilligers- en filantropische inspanningen. Tegelijkertijd bleef ze nauw betrokken bij het bedrijf en de activiteiten, een gewaardeerde adviseur voor Sam en toen zij eenmaal opgegroeid waren, ook voor haar kinderen.

BOVENKANT : Gene, Sam en hun kinderen op de wereldtentoonstelling van 1964.
BODEM : De Johnson-familie in Fortaleza, Brazilië aan het einde van de Carnaúba-expeditie in 1998.
Imogene Johnson met Samuel C Johnson en de kinderen op de wereldtentoonstelling van 1964

Waar Gene's pleitbezorging en filantropie veel levens hebben geraakt, is een van haar meest gevierde prestaties The Prairie School in Racine, Wisconsin, waarvan zij medeoprichter was in 1965.

Gene en haar medeoprichter, Willie Hilpert, zagen een behoefte aan een school die liefde voor leren aanmoedigt, aandacht aan alle leerlingen geeft, een diverse leerlingpopulatie heeft en er hoge academische standaarden op na houdt ter bevordering van individuele prestaties. Meer dan vijftig jaar later is The Prairie School een van de beste privéscholen ter voorbereiding op de universiteit in de Verenigde Staten.

Video

Vieren van de oprichting van The Prairie School

Gene Johnson was medeoprichter van The Prairie School om het beste uit ieder kind te halen. Meer dan 50 jaar later werkt dat nog steeds.

Gene was ook een natuurliefhebber en een verwoed vogelaar. Ze zat in het bestuur van de Laboratory of Ornithology van Cornell University en van Adler Planetarium. Met de jaren werd zij een voorvechter voor bèta-vakken, wetenschap, technologie, engineering en wiskunde, met een bijzondere focus op natuur. 

The Imogene Powers Johnson Center for Birds and Biodiversity bij het Cornell Lab of Ornithology, the International Crane Foundation en River Bend Nature Center profiteerden van haar filantropisch leiderschap.

Ik ben vereerd om mijn moeders nalatenschap te erkennen… Zij heeft tientallen jaren hard gewerkt om onderwijs en wetenschap te promoten.
Fisk Johnson, voorzitter en CEO van SC Johnson

In 2017 hernoemde SC Johnson het belangrijkste insectenonderzoekscentrum in Racine, Wisconsin ter ere van Gene. Het SC Johnson Institute of Insect Science for Family Health werd in 1957 opgericht en is uitgegroeid tot een van de grootste particuliere, onderzoekscentra voor stedelijke entomologie ter wereld. Bedrijfsonderzoekers bestuderen en bevorderen de wetenschappen van insectenbiologie, fysiologie, ecologie, gedrag en toxicologie. 

Fisk verklaarde, "Ik ben vereerd dat ik mijn moeders nalatenschap mag erkennen door onze onderzoeksfaciliteit in Racine naar haar te vernoemen. Ze heeft tientallen jaren hard gewerkt om onderwijs en wetenschap te promoten, vooral in de Racine-gemeenschap."

Hier binnen het bedrijf maakte Gene lange tijd deel uit van evenementen zoals onze jaarlijkse Profit Sharing Day-viering. Wij hielden van haar als een surrogaatmoeder. Zij was beroemd om haar hilarische wetenschappelijke geschenk dat zij altijd meebracht voor de gelukkige deelnemers: gefossiliseerde dinosauruspoep. 

Coproliet genaamd, is het eigenlijk een mooi fossiel en een geschenk dat in lijn is met de liefde voor wetenschap van Gene. Maar wij denken dat zij het ook weggaf vanwege de grap. 

Imogene Powers Johnson spreekt tijdens de jaarlijkse SC Johnson Profit Sharing Day.
Gene Johnson spreekt tijdens een SC Johnson Profit Sharing Day-evenement.

Bij het 50-jarige jubileum van The Prairie School in 2014 overdacht Gene de doelstelling van de school. Ze merkte op, "Er is gedurende de jaren veel veranderd. We zijn een veel grotere en veel betere school op zoveel verschillende manieren. Een ding is echter nog nooit veranderd, onze doelstelling: Om een plaats te zijn waar kinderen geïnspireerd worden om te leren en waar zij kunnen groeien als individuen, een plek vol met jonge mensen die om elkaar geven en die van de wereld graag een betere plek maken."

Toen ze in 2018 overleed schreven Fisk en zijn broers en zussen dat ze “een bijzonder vrouw was wier intelligentie, bescheidenheid, elegantie en schoonheid gelijk waren aan haar kracht van karakter, grenzeloze mededogen en levenslange passie voor onderwijs en leren. Ze was een liefhebbende dochter en zuster, een toegewijde vrouw en de beste moeder, grootmoeder en overgrootmoeder ter wereld.”

Als ouder, adviseur, vrijwilliger en pleitbezorger voor onderwijs heeft Gene Johnson de wereld, en SC Johnson, echt een betere plek gemaakt. Haar toewijding aan haar familie en andere mensen is haar meest gekoesterde nalatenschap.

Fisk JohnsonFisk Johnson, huidig voorzitter en CEO van SC Johnson

BedrijfSC Johnson is een familiebedrijf

Onze overtuigingenDit Geloven Wij: Onze bedrijfswaarden hebben SC Johnson al vijf generaties geleid

ArchitectuurArchitectonisch ontwerp neemt een hoge vlucht bij SC Johnson als toevoeging aan het bekroonde terrein van SC Johnson: Fortaleza Hall

BedrijfsfilmsVan To Be Alive! naar Carnaúba: Memoires van een zoon, de films van SC Johnson inspireren en brengen vreugde

BedrijfsfilmsLiving Planet Een door SC Johnson gesponsorde film bracht een vogelvluchtperspectief van natuur naar miljoenen

Volgende

Volgende

Volgende