Herbert F. Johnson stând în primul rând la SC Johnson

Herbert F. Johnson Senior a fost al doilea în linia succesiunii, dar, în rest, nu a avut egal

Herbert F. Johnson Senior a fost cel mai bun om de vânzări – și exact ceea ce avea nevoie compania la a doua ei generație.

“Bunăvoința oamenilor este singurul lucru care rezistă trecerii timpului, în orice afacere. Este singurul lucru care contează. În rest, totul este trecător.” Herbert F. Johnson, Sr.

Atunci când te gândești la Herbert F. Johnson Senior, cuvântul care îți vine în minte este „expansiv.” De la râsul său plin de viață până la iubirea față de oameni, la modalitățile prin care a ajutat compania să-și extindă linia de producție și accesul, entuziasmul și impactul lui Herbert nu aveau limite. A fost cel mai bun om de vânzări – și exact ceea ce avea nevoie compania la a doua ei generație.

Portretul lui Herbert. F. Johnson Senior împreună cu Samuel Curtis Johnson și Herbert F Johnson Junior
Primele trei generații. Herbert se află în partea dreaptă.

Când Herbert F. Johnson Senior, liderul celei de a doua generații a SC Johnson, s-a alăturat companiei tatălui său în 1892, afacerea cu ceară pentru pardoseli tocmai începea. Un mic magazin cu două etaje din Racine, Wisconsin, producea ceară sub formă de pastă pentru vânzare în Vestul Mijlociu al Statelor Unite. Dar, după ce tatăl lui Herbert, Samuel, a reușit să publice un mic anunț publicitar în Saturday Evening Post, produsele au început să zboare de pe raft. Herbert a înțeles că a sosit timpul să se extindă. 

În 1906, Herbert a devenit partener, transformând S.C. Johnson & Son într-o afacere de familie atât cu numele, cât și în practică. În scurt timp, afacerea tată-fiu a crescut, incluzând noi linii de produse – de la ceară lichidă la aparate electrice pentru lustruit pardoseli și la produse pentru industria auto. 

Reclamă a Johnson's Wax în ziarul Saturday Evening Post din 1927

În 1910, compania avea 92 de angajați. Primul echipament pentru umplerea produselor a fost instalat în 1912, iar până în 1913 Herbert începuse să se gândească la dezvoltare pe plan internațional. Spre deosebire de mulți întreprinzători ai vremii, el credea că, dacă un produs ar putea avea succes în America, acesta ar putea avea succes și în cazul altor națiuni. Argumentele sale plecau de la faptul că existau mai mulți oameni în afara S.U.A. decât în interiorul țării – și acest lucru însemna o oportunitate promițătoare de piață.

Herbert era, în esență, un om de vânzări. El însuși a făcut o călătorie de mai multe săptămâni peste ocean pentru a realiza primele vânzări ale companiei în Marea Britanie – o istorie care dăinuie în cultura companiei. În 1914 fondase deja filiala britanică a Johnson. Prima comandă a Johnson Wax a fost expediată în timpul izbucnirii Primului Război Mondial, iar nava care o transporta a fost scufundată de către un submarin german. Dar entuziasmul lui Herbert pentru extindere era fără limite.

Clădirea filialei britanice a Johnson în anul 1920
Filiala britanică a Johnson în anii 1920.

Herbert nu s-a oprit aici. A continuat să călătorească, stabilind relații cu potențiali clienți mai apropiați sau mai îndepărtați. În 1917, a adăugat pe harta companiei filiala Johnson din Australia – la numai doi ani de la achiziționarea primului camion al companiei. A treia filială a companiei a fost înființată în 1920 în Canada și, astfel, tradiția a continuat. În prezent, SC Johnson vinde produse în aproape toate țările lumii.

Dar poate cea mai de preț moștenire a lui Herbert a fost capacitatea sa remarcabilă de a se relaționa cu oamenii – pentru a-i face să se simtă parte a unei familii mai mari. Acest lucru a influențat crearea, în 1917, a programului de participare la profitul companiei, aceasta devenind una dintre primele companii din S.U.A. care au introdus respectiva practică. Herbert credea că toți angajații trebuie să participe la succesul afacerii. În acel prim an, 193 de angajați au împărțit 31.250 USD. În prezent, milioane de dolari aferente participării la profit sunt distribuite anual angajaților SC Johnson.

Herbert a condus compania către noi culmi de inovare și dezvoltare. El a dat startul expansiunii internaționale care ne permite astăzi să ne simțim ca acasă în orice țară de pe glob. Dar poate că cea mai durabilă moștenire lăsată de Herbert a fost discursul din 1927, cu puțin timp înainte de moartea sa.

În respectivul discurs, el a enunțat câteva lucruri pe care nu le mai spusese nimeni în mod clar până atunci – respectiv filosofia și principiile unice care ne ghidează în întreaga noastră activitate din cadrul SC Johnson. El a afirmat: “Bunăvoința oamenilor este singurul lucru care rezistă trecerii timpului, în orice afacere. Este singurul lucru care contează… În rest, totul este trecător.”

 Herbert a înțeles faptul că o companie este doar un simbol, însă un simbol care reflectă munca a foarte mulți oameni; oameni care colaborează pentru a construi compania respectivă, pentru a servi o idee sau pentru a schimba lumea. Discursul său din 1927 privind distribuirea profitului a devenit o mantră care este și astăzi valabilă în compania SC Johnson. Bunăvoința sa ne inspiră pe toți. 

Herbert F. Johnson Sr. a dezvoltat SC Johnson dintr-un producător de Pastă de ceară într-un lider multinațional de produse de îngrijire a locuinței
CALENDAR
Generația a 2-a: Herbert F. Johnson Sr. 
1868 –
1928
Vizualizați calendarul
 
 

CompaniaSC Johnson este o afacere de familie

Familia JohnsonGene Johnson: O conștiință pentru SC Johnson, un promotor al educației pentru copii

Fisk JohnsonFisk Johnson, actualul președinte și director general executiv al companiei SC Johnson

Convingerile noastreConvingerea noastră: Valorile noastre au ghidat SC Johnson timp de cinci generații

FilmeDe la A fi în viață! la Carnaúba: Amintirile unui fiu ‒ filmele companiei SC Johnson inspiră și încântă

DiversitateO cultură a respectului: un mesaj din partea lui Fisk Johnson despre incluziune și diversitate

În continuare

În continuare

În continuare