Un desen al pavilionului SC Johnson din 1964 prezentat la premiera documentarului câștigător al unui premiu al Academiei de Film ‒ „To Be Alive!”

Decizia curajoasă a lui H. F. Johnson Jr. a transformat expoziția de la târgul mondial de comerț într-o mărturie a optimismului și a progresului

La Târgul mondial din 1964, teatrul The Golden Rondelle aparținând SC Johnson și filmul To Be Alive! au inspirat milioane de vizitatori. 
Într-o perioadă de frământări politice și sociale, H. F. Johnson Jr. a avut o viziune pe care a dorit să o împărtășească întregii lumi.
Pe tot parcursul carierei sale, H. F. Johnson Jr., lider al companiei din cea de-a treia generație, a susținut modalități creative pentru a atrage clienții și pentru a consolida reputația companiei. Iar ceea ce este cel mai important este că le-a urmărit cu o perseverență ieșită din comun.
 
De aceea nu constituie o surpriză faptul că H. F. a fost cel care a lansat o campanie de publicitate la radio prin care compania noastră a devenit un nume de referință în perioada anilor 1930 și 1940. Și nici faptul că tot H. F. a fost cel care a început o colaborare de lungă durată cu Frank Lloyd Wright, care a avut drept rezultat comorile arhitecturale ce se găsesc în campusul sediului nostru central.
 
Tot H. F. a fost cel care a condus participarea companiei în domeniul artelor, de la ART:USA ‒ colecția Johnson de pictură contemporană americană, la pelicula câștigătoare a unui premiu al Academiei Americane de Film ‒ To Be Alive! 
Tatăl meu era un tip creativ… Câteodată oferea idei mărețe. Dar ceea ce este mai important, putea să recunoască o idee bună.
Sam Johnson despre tatăl său, H. F. Johnson Jr., liderul din cea de-a treia generație.
Când compania a început planificarea expoziției sale la Târgul mondial din 1964, toată lumea se aștepta la tipul tradițional de expunere într-o hală industrială. Așa procedau companiile în acea vreme. Utilizau prilejul oferit de târg pentru a-și prezenta produsele.
 
Dar H. F. a avut o altă idee. El a dorit să construiască un pavilion complet unic și să prezinte în el un film unic care să adauge valoare lumii. 
 
Fiul său, Sam Johnson, a explicat: „Tatăl meu era un tip creativ. Studiase chimia, dar avea cunoștințe din domenii multiple; el a avut o sensibilitate anume pentru cultură și artă. Câteodată, oferea idei mărețe. Dar ceea ce este mai important, putea să recunoască o idee bună. Mai mult decât atât, știa să stimuleze creativitatea oamenilor.”
 
Târgul mondial nu a fost o excepție.
Model al pavilionului de prezentare pentru Johnson Wax la Târgul mondial de comerț din 1964
H. F. a încredințat firmei Lippincott & Margulies, aceeași firmă care crease simbolul companiei, „dublul romb”, sarcina de a proiecta pavilionul Johnson Wax de la Târgul mondial de comerț din 1964.
Desigur, pavilionul SC Johnson de la Târgul mondial trebuia să vorbească despre companie și despre produsele sale. Exponatele vor include o „Prezentare internațională de podele minunate” ce includea podele și alte produse Johnson fabricate în toată lumea, precum și o prezentare despre cum diversificam domeniile de utilizare și inovațiile. 

Un grup de mașini automate de lustruit pantofii invitau vizitatorii să-și lustruiască încălțămintea în mod gratuit. Mașini de introdus textul operate de un computer răspundeau chiar și la cele mai grele probleme legate de îngrijirea locuinței, oferind soluții și sugestii de produse.

Dar, cu toate că erau excepționale, nu aceste exponate erau cele care au dat expoziției SC Johnson caracterul unic. Ci pavilionul în sine – numit „Golden Rondelle” – și minunatul film ce rula în acesta au făcut ca SC Johnson să devină punctul de atracție central de la târg.
SUS : Gazdele de la pavilionul SC Johnson erau de la filialele din toată lumea și vorbeau în mai multe limbi pentru a întâmpina vizitatorii străini. 
PARTEA INFERIOARĂ : Forma unică a pavilionului SC Johnson a reprezentat un alt simbol arhitectural inovator al companiei. 
Expoziția SC Johnson de la Târgul mondial de comerț din 1964 cu produse Johnson Wax din toată lumea
Să ne amintim cum era situația pe glob la începutul anilor '60. Frământările politice și sociale făceau ravagii. Lumea se temea de un război nuclear. Un președinte al Statelor Unite fusese asasinat. În Germania se ridica Zidul Berlinului. Situația din Vietnam devenea din ce în ce mai gravă. Bătălia pentru drepturile civile tulbura întreaga Americă. 

Pentru a lupta împotriva sentimentelor de pesimism și frică din acea vreme, H. F. a dorit să ofere un film care să comunice o viziune de pace, înțelegere și bucurie de a trăi. 

A fost o idee foarte neconvențională, pe care nimeni din echipa sa de conducere nu o înțelegea pe deplin. Sam ne-a povestit istoria producerii filmului cam așa: „Tatăl meu a vrut să angajeze cel mai bun regizor de documentare din acea vreme, la fel cum și-a dorit să colaboreze cu cel mai bun arhitect, în acest fel alegându-l pe Frank Lloyd Wright. A hotărât că regizorul care îndeplinea cerințele sale era Francis Thompson.”

„Noi toți ceilalți nu prea știam ce au hotărât cei doi. Și eram deja supărați de ideea de a cheltui 5 milioane USD pentru expoziție. Tot ceea ce știam despre film era că va avea un ton optimist și că va trata subiecte legate de viața din America și din restul lumii.”

Dar, atunci când echipa sa a pus la îndoială decizia lui, după cum spune legenda, H. F. s-a uitat la ei și le-a spus: „Domnilor, anumite decizii sunt rezervate doar celor curajoși.” Și a părăsit încăperea. 
Trecuseră aproape doi ani până când varianta preliminară a filmului fusese prezentată echipei de conducere. Partea narativă și muzica erau încă în stadiu de lucru. Filmul utiliza un format neobișnuit, cu trei ecrane separate ce arătau simultan imagini ale vieții surprinse de pe tot globul. Dar, ne spunea Sam, „Nu eram foarte impresionați de tonul filmului.” 

Echipa executivă a fost atât de descurajată de rezultat încât ezita să planifice un eveniment de deschidere cu acest conținut. Dar H. F. a declarat răspicat că filmul va avea succes. 

Și așa a și fost. Sam a povestit: „ Când reprezentanții media s-au adunat în sala Rondelle pentru prezentarea inițială a peliculei To Be Alive!, a fost o premieră și pentru noi toți. Filmul practic a făcut ca sala să se ridice în picioare. A fost poate cea mai reușită realizare cinematografică de acest gen produsă vreodată.”

Și ceea ce este important este faptul că a atras atenția asupra „micii” companii din Vestul Mijlociu care a oferit o viziune atât de remarcabilă asupra lumii.
... un film plin de imaginație și realizat foarte frumos. Prezintă lumea prin ochii copiilor, unde nu este loc de prejudecăți sau aroganță.
Fostul președinte al S.U.A., Dwight Eisenhower, despre pelicula To Be Alive!
După prezentarea în premieră a filmului de 18 minute To Be Alive! la târgul mondial, atât criticii de film cât și audiența au fost extrem de încântați și l-au copleșit cu laude. Fostul președinte american Dwight Eisenhower l-a numit „...un film plin de imaginație și foarte frumos realizat. Prezintă lumea prin ochii copiilor, unde nu este loc de prejudecăți sau aroganță.”
 
Datorită amestecului neobișnuit de autenticitate, progres social și optimism, filmul a devenit una dintre cele mai populare prezentări de la târg. Ulterior, a câștigat în 1966 premiul Academiei Americane de Film pentru documentare (scurtmetraje).El este rulat și în prezent, ca parte a turului prin campusul cartierului nostru general.
 
La fel ca și parteneriatul cu Frank Lloyd Wright, expediția Carnaúba în Brazilia, precum și alte nenumărate produse ce au contribuit la dezvoltarea companiei, pelicula To Be Alive! a reprezentat un alt exemplu de decizie îndrăzneață din partea lui H.F. 
 
A fost un exemplu de creație unic, aventuros și plin de inspirație, la fel ca și omul care l-a promovat. Unele decizii pot fi luate doar de cei curajoși, iar SC Johnson a avut de câștigat în urma curajului lui H. F.
 

FilmeDocumentarul nostru premiat de Academia Americană de Film, „A fi în viață!”, a inspirat milioane de vizitatori ai Expoziției universale din 1964

CompaniaSC Johnson este o afacere de familie

FilmeDe la A fi în viață! la Carnaúba: Amintirile unui fiu ‒ filmele companiei SC Johnson inspiră și încântă

FilmeFilmul lui Sam Johnson, „Carnaúba: memoriile unui fiu” este un film dedicat aventurii și familiei

ArhitecturăDesignul arhitectural iese în evidență la SC Johnson, printr-o nouă clădire din campusul SC Johnson: Fortaleza Hall

ArhitecturăArhitectura SC Johnson

În continuare

În continuare

În continuare