Il fondatore della cera Johnson, Samuel Curtis Johnson, ripaga la città natale dell’azienda di famiglia, Racine, nel Wisconsin

Samuel Curtis Johnson: le origini della nostra responsabilità sociale d’impresa e delle nostre donazioni aziendali

La tradizione di filantropia aziendale di SC Johnson risale al suo fondatore, che donava il 10% dei propri guadagni a iniziative di miglioramento urbano.
“Penso che la maggior parte delle persone preferisca avere un leader dotato di coscienza sociale.” – Sam Johnson, leader di quarta generazione di SC Johnson

In molte famiglie, le aspirazioni di ogni generazione sentono l’influsso delle storie e tradizioni tramandate dalle generazioni precedenti. Essendo un’azienda di famiglia, noi non facciamo eccezione, e fra quelle tradizioni familiari c’è sicuramente la beneficenza aziendale.

È un impegno che risale a Samuel Curtis Johnson, che ha fondato SC Johnson nel 1886. Ogni anno, donava il 10% dei propri guadagni a sostegno del miglioramento urbano della nostra città natale, Racine (Wisconsin).

Samuel era noto per il suo grande impegno nell’aiutare i giovani della comunità: è per questo che fu presidente della YMCA e generoso sostenitore sia della YMCA che della YWCA. Finanziò inoltre una scuola industriale per bambini a Braxton, nel Mississippi e prestò servizio come capo della Sunshine Society, che si prendeva cura dei bambini con esigenze particolari.

Questa volontà di aiutare i giovani divenne un elemento fondamentale dei nostri valori aziendali. Oggi, SC Johnson contribuisce a finanziare l’istruzione, dai programmi a favore della lettura alla formazione STEM, e aiuta a portare speranza ai bambini bisognosi.

Samuel Curtis Johnson mentre gioca a scacchi
La carriera di Samuel è stata quasi sempre costellata da ostacoli. Ad ogni successo, non pensava solo a se stesso, ma anche alla beneficenza.

Samuel era consapevole del fatto che un’azienda deve essere qualcosa di più che una macchina da soldi. Questa idea è stata come un seme che è cresciuto col passare delle generazioni. Il figlio di Samuel, Herbert F. Johnson Sr., fu il primo ad articolare i nostri principi guida e la nostra particolare prospettiva sul ruolo delle aziende nella società.

Il nipote di Samuel, H.F. Johnson Jr., approfondì questo concetto con la sua teoria “Interno/Esterno”, secondo la quale non si può avere un ambiente sano all’interno di un’azienda se non è sana anche la comunità circostante. Nel corso della sua vita, H.F. donò gran parte del proprio patrimonio e fu la personificazione dello spirito filantropico dell’azienda.

Sam Johnson, il nostro leader di quarta generazione, portò avanti la tradizione promuovendo ad ogni occasione la responsabilità aziendale e il mettersi al servizio degli altri. “Penso che la maggior parte delle persone preferisca avere un leader dotato di coscienza sociale, piuttosto che un sostenitore del principio che le aziende devono solo occuparsi di affari”, affermò. Sam guidò l’espansione dell’azienda dagli anni Sessanta al 2000, facendo crescere di pari passo i nostri valori della filantropia e del volontariato.

Penso che la maggior parte delle persone preferisca avere un leader dotato di coscienza sociale, piuttosto che un sostenitore del principio che le aziende devono solo occuparsi di affari.
Sam Johnson, leader di quarta generazione di SC Johnson

Più recentemente, il nostro attuale Presidente e Amministratore Delegato Fisk Johnson ha seguito le orme dei suoi predecessori continuando a devolvere in beneficenza il 5% dei profitti lordi aziendali, ogni anno, per contribuire a migliorare le vite delle famiglie. Per fare solo un esempio, nel 2016 e nel 2017 l’azienda ha donato 15 milioni di dollari in prodotti e assistenza alle persone che lottano contro le malattie causate dalle zanzare, come la febbre dengue e il virus Zika.

Ogni leader della famiglia Johnson ha contribuito a rafforzare e ampliare l’impegno dell’azienda nei confronti della comunità, ma l’artefice di questa filosofia è stato certamente Samuel, e ha fatto in modo che rimanesse attiva anche un secolo dopo.

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